• Keylor Navas es finalista al The Best al Guardameta de la FIFA 2017
  • A sus 30 años, el arquero brilló con el Real Madrid y Costa Rica 
  • Gianluigi Buffon y Manuel Neuer también optan al galardón

La mejor manera de saber cómo es una persona es preguntar a quienes la conocen bien. En el caso de Keylor Navas, el portero del Real Madrid y de la selección de Costa Rica suele recibir numerosos elogios.

A sus 30 años, es uno de los tres finalistas del Premio The Best al Guardameta de la FIFA 2017, y sus actuaciones tanto con su club como con su país despiertan una gran admiración.

El meta no sólo contribuyó a que el Real Madrid conquistara, entre otros títulos, la Copa Mundial de Clubes de la FIFA y su segunda Liga de Campeones de la UEFA consecutiva en la campaña 2016/17, sino que su rendimiento con Costa Rica ha llevado a los Ticos a estar en una buena posición para sellar su billete a la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™.

Su fantástico rendimiento podría llevarle a tener el prestigioso honor de ser proclamado mejor arquero del año en la gala de los The Best FIFA Football Awards™, que se celebra el próximo mes. Para sus compañeros de la selección costarricense, la nominación de Keylor Navas —que opta al premio junto con el italiano Gianluigi Buffon y el alemán Manuel Neuer— es más que merecida.

“Creo que se lo merece”, afirma el central Kendall Waston en su entrevista con FIFA.com. “Es muy humilde. Es un tipo que trabaja al 100% cada día. Su intensidad en los entrenamientos siempre es del 100%. No se toma ningún día de descanso”.

“En el Real Madrid tuvo algunos problemas al principio, pero eso les pasa a todos los jugadores [que llegan a un equipo nuevo]. En cualquier caso, ha demostrado su carácter y ha sabido salir de esos momentos complicados. Creo que mejora mucho año tras año”.


Ídolo tico
El planeta fútbol descubrió el talento de Keylor Navas en la pasada Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014, donde se erigió en una figura clave para que Costa Rica alcanzara los cuartos de final de manera asombrosa.

“En Brasil 2014 demostró sus cualidades en cada partido, lo cual dio mucha confianza al equipo, porque hizo paradas formidables en todos ellos”, señala el centrocampista Christian Bolaños, que compartió vestuario con Navas en la aventura brasileña de los Ticos. “Es un tipo muy sencillo. Muy amable. Los arqueros tienen una mentalidad distinta, pero él es muy bueno con todo el mundo y también tiene buen corazón”.

Con la clasificación para Rusia 2018 un poco más cerca, Waston destaca la confianza que tiene Costa Rica en cumplir con sus labores defensivas siempre que Navas defiende el arco. “En la selección nos ayuda mucho. Te sientes muy seguro sabiendo que él está detrás y que, si nos crean peligro, nos va a ayudar. Al mismo tiempo, se comunica constantemente con nosotros e intenta trasladar de la mejor manera toda su experiencia a la selección”.

Un gran honor
La nominación de Keylor Navas es ya un motivo de orgullo para el país centroamericano. Cuesta imaginar el nivel de euforia que sentirían sus compatriotas en caso de que reciba el Premio The Best al Guardameta de la FIFA 2017 en la ceremonia que tendrá lugar en Londres el lunes 23 de octubre.

“Sería impresionante, porque sería algo histórico”, apunta Waston. “Ningún jugador ha ganado nunca algo tan importante para el país. Si gana Keylor, creo que sería una de las mejores cosas que le han pasado a Costa Rica”.