• La edición inaugural del Premio The Best al guardameta de la FIFA se entrega este mes
  • Peter Shilton analiza a Gianluigi Buffon, Keylor Navas y Manuel Neuer
  • Fue semifinalista de Italia 1990 con Inglaterra y jugó más de mil partidos en las ligas inglesas

Peter Shilton sabe perfectamente lo que es ser el número 1. Tuvo la responsabilidad de defender el arco de la selección inglesa durante dos décadas, y colgó los guantes después de alcanzar con su país las semifinales de la Copa Mundial de la FIFA Italia 1990™. Con más de mil partidos de liga en su historial en distintas categorías del fútbol inglés, también sabe lo que es la longevidad: se retiró a la increíble edad de 47 años.

Todo esto sin duda convierte a Shilton en la persona idónea para hacer un análisis bien fundamentado de los candidatos al Premio The Best al guardameta de la FIFA, cuya edición inaugural presenta como candidatos finales a Gianluigi Buffon, Keylor Navas y Manuel Neuer. La identidad del ganador se conocerá el 23 de octubre en Londres, y Shilton no tiene ninguna duda acerca de la calidad de los tres aspirantes.

"Me ha gustado mucho ver a [Keylor] Navas entre los tres finalistas", explica Shilton a FIFA.com. "Creo que lo ha hecho muy bien en el Real Madrid. Fue mi arquero preferido del último Mundial. Es muy bueno desde el punto de vista técnico, tiene un estilo vistoso. Obviamente, [Manuel] Neuer es campeón del mundo, es muy potente, un buen líder y muy difícil de superar".

Con todo, Shilton tiene un favorito.

"Creo que [Gianluigi] Buffon, en mi opinión, gana por poquito. Pienso que ha tenido una carrera fantástica. Es evidente que ya tiene unos años, pero eso también dice mucho. Ha tenido una regularidad enorme, con una técnica buenísima, y también hace atajadas brillantes. Ya he dicho que todos los porteros cometen errores, pero los mejores algunos menos, y él es uno de ellos".

Que Buffon continúe en activo a punto de cumplir la cuarentena quizás incline la balanza a favor de la leyenda de los Azzurri para el exinternacional inglés, quien respalda al italiano en su insinuación acerca de una posible retirada después del Mundial de este verano. Y ahí hay una coincidencia interesante: Shilton tenía 40 años cuando disputó su último partido con Inglaterra, frente a Italia, en el choque por el tercer puesto de la cita mundialista de 1990; Buffon tendrá los mismos en caso de que diga adiós tras el certamen de Rusia 2018.

"Yo me despedí de la selección inglesa al cabo de 20 años después de Italia 90 porque creí que era el momento oportuno para dejarlo", señala Shilton. "Creo que uno debe irse de la selección cuando está en lo alto, eso me parece importante. Cuando uno ha terminado su etapa en la selección y lleva jugando muchos años a ese nivel, resulta difícil motivarse para volver al fútbol de clubes. Hay algo que te dice cuándo es el momento adecuado, estoy seguro de que Buffon lo sabrá".

El jugador que más internacionalidades acumula con Inglaterra opina que ya era hora de que se hiciese este reconocimiento a quienes actúan bajo los tres palos, que tendrán por primera vez su propio galardón individual otorgado por el organismo rector del fútbol mundial, el Premio The Best al guardameta de la FIFA.

La FIFA Legend Peter Shilton habla sobre el Premio The Best al guardameta de la FIFA. ¿Quién crees que debe ganar el premio, Buffon, Navas o Neuer?

“El del arquero es el segundo [puesto] más importante, después del de delantero, porque marcar goles es el arte más importante del fútbol, aunque creo que detenerlos figura en un segundo lugar, muy de cerca”, apunta Shilton. “Es casi imposible tener un buen equipo sin un gran portero. Si un equipo tiene un portero que comete habitualmente errores, no marchará bien, no ganará títulos, eso demuestra lo importante que es”.

¿Y cuánto tiempo falta para que las generaciones actuales y futuras de guardametas ingleses puedan ser tenidas en cuenta para este premio?

"Hay un potencial, en estos momentos están Jack Butland y Jordan Pickford", pronostica Shilton. "Se trata de subir el nivel. Hay una fina línea entre ser bueno y ser un grande, y esa línea es más fina aún entre ser un grande y estar ahí arriba, con los mejores. Hay que encontrar ese nivel de rendimiento y de habilidad. Jack Butland, en concreto, creo que ha demostrado mucho en muy poco tiempo, sobre todo considerando que ha sufrido algunos problemas de lesiones. Joe Hart ha tenido regularidad, es el portero de la selección inglesa, con muchas internacionalidades, también".

Aunque esta vez no haya ningún compatriota suyo entre los candidatos, sin duda Shilton —como muchos arqueros y exarqueros de todo el mundo— estará muy atento a la velada que se celebra el 23 de octubre en Londres, para ver con quién comienza esta tendencia de un mayor reconocimiento a su profesión recibiendo el primer Premio The Best al guardameta de la FIFA.