Estar cerca de los máximos protagonistas del fútbol mundial y participar de la Gala del FIFA Ballon d'Or es apenas un sueño para cualquier aficionado del deporte más popular del planeta. Pero ese anhelo se convirtió en realidad para el ganador del Trivia de la FIFA, quien se hizo acreedor del fabuloso premio de viajar a Zúrich y vivir una experiencia única. FIFA.com habló con el afortunado, el argentino Juan Manuel Córdoba acerca de sus vivencias en el evento.

"Fue mi primera vez en Europa, era un viaje que hace mucho que quería hacer, porque conozco casi todo mi país, pero nunca había podido ir al Viejo Continente", contó Juan Manuel, de 30 años, cordobés oriundo de la localidad de La Playosa, pero que vive hace varios años en la ciudad de Buenos Aires, donde trabaja en un hotel céntrico.

"Viajamos con mi amigo Javier Garay, que nació en el mismo pueblo y trabaja conmigo. Le dije que preparara ropa de invierno y, si bien no es un apasionado del fútbol como yo, se enganchó enseguida para acompañarme. Llegamos el sábado 8 de enero y de inmediato salimos a pasear por Zúrich, visitamos el mirador de la ciudad y caminamos mucho. Es un lugar hermoso, totalmente diferente a todo lo que conocíamos", señaló Córdoba, simpatizante de River Plate.

El día de la Gala del FIFA Ballon d'Or fue el punto culminante de los tres días que duró la travesía por Suiza. "Cuando llegamos nos cruzamos en la alfombra roja con la candidata alemana Celia Sasic, pero nosotros estábamos ansiosos por participar del cóctel. Todo estuvo espectacular, muy bien organizado. En ese lugar se respiraba fútbol por todas partes. Estaban todos los dirigentes y había gente hablando en todos los idiomas. Pudimos hacer contactos de todas partes, fue algo maravilloso", aseveró el argentino.

El talismán de Messi
Córdoba estaba emocionado con la posibilidad de ver a su compatriota Lionel Messi alzarse con su quinto FIFA Ballon d'Or: "Tenía mucha fe en que pudiera ganarlo, porque había tenido un año espectacular. Con Javier bromeábamos en que le íbamos a dar suerte, porque hacía un par de años que no lo podía ganar. Y así fue, cuando anunciaron su nombre nos emocionamos mucho en la tribuna, no podíamos creer tener tanta suerte de encima de haber ganado el viaje, ver ganador a un argentino".

"Nos sacamos muchas fotos con los trofeos, las gigantografías y con todos los amigos que hicimos ahí", relató Juan Manuel. Además, se emocionó por haberse cruzado con "dos fenómenos": sus compatriotas Carlos Bilardo y Jorge Sampaoli. Sólo le quedó una pena: "no pude ver a Messi en la alfombra roja porque nosotros llegamos antes, pero ya habrá otra oportunidad, porque pienso seguir jugando al Trivia como lo hago desde hace varios años".

Para finalizar, contó sus últimas vivencias luego de la Gala. "Estábamos tan contentos y a gusto que fuimos los últimos en irnos del evento. Y para aprovechar al máximo la estadía, luego de esa larga jornada, nos fuimos a conocer un local de baile de Zúrich. La experiencia fue completa", concluyó entre risas.