Los días 27 y 28 de octubre, la Home of FIFA recibió a 50 hinchas de 22 países en el marco del Fan Focus Group 2016, que ha servido a la FIFA no sólo para saber qué piensa la gente de todo el mundo acerca de diversos temas relacionados con el fútbol, sino también para hacerse una idea de cuál es la mejor forma de comunicarse directamente con los aficionados.

“Este verano, la FIFA se dirigió a la comunidad futbolística mundial y le pidió sus opiniones acerca de distintos temas relacionados con el fútbol”, explicó Christian Volk, Director de Marketing Digital de la FIFA, refiriéndose a las 26.200 personas que respondieron a la llamada del organismo rector del fútbol. “Basándonos en sus mejores ideas y aportaciones, invitamos a 50 hinchas a que cooperasen con la FIFA para encontrar soluciones a algunas de sus necesidades y problemas”.

La Secretaria General de la FIFA, Fatma Samoura, mantuvo una sesión de preguntas y respuestas con los participantes, procedentes de cinco continentes y con edades comprendidas entre los 18 y los 56 años. La primera mujer y la primera persona de nacionalidad no europea que ejerce de principal responsable de la administración de la FIFA se mostró entusiasmada ante la oportunidad de reunirse con todos ellos. “Los hinchas son la auténtica alma de la FIFA. Sin los hinchas, no habría fútbol”, apuntó. “Y ver cómo vienen aquí con tanto entusiasmo... para mí, eso significa que les preocupa el fútbol”.

Una de las hinchas, la estadounidense Allison Carey, agradeció los comentarios de la Secretaria General y el hincapié que hizo en el fútbol femenino. “Es una mujer muy inspiradora. Ha sido estupendo ver algunas de las cosas en las que está centrada la FIFA, sobre todo con el fútbol femenino. Se ha hablado mucho de igualdad de género en el fútbol, y creo que eso será un objetivo importante para la FIFA de aquí en adelante”.

Un evento y un visitante especiales
Además de los debates en grupo en torno a distintos temas, los visitantes recibieron mensajes de representantes de diferentes divisiones de la FIFA, entre ellos uno en vídeo de Gianni Infantino, Presidente de la FIFA, así como una visita sorpresa de Marco van Basten, Director General para el Desarrollo Técnico de la FIFA. “En última instancia, [los hinchas] son quienes hacen grande al fútbol, y también a los futbolistas”, declaró el exinternacional neerlandés.

Los aficionados pudieron asistir asimismo a una demostración “en vivo” de los ensayos que están realizando el International Football Association Board (IFAB) y la FIFA sobre el uso de repeticiones de jugadas en vídeo en partidos de fútbol. Las reacciones a la nueva tecnología de AAV (Arbitraje Asistido por Vídeo) fueron sumamente positivas. “El sistema que quieren implantar supondrá una mejora para el juego”, dijo Chris Thian. A su vez, George-Andrei Chirila, que ya era favorable a él, quedó todavía más convencido tras ver las pruebas. “Va a ser una mejora positiva para el fútbol de cara al futuro”, indicó.

Al concluir esta actividad, tanto la FIFA como los visitantes consideraron que los grupos de trabajo habían supuesto un éxito rotundo. “Para nosotros, comprender es algo muy importante, y la comprensión empieza por escuchar. Cuando lo hayamos hecho podremos pasar a la siguiente fase, que consiste en elaborar y crear conjuntamente soluciones”, señaló Volk.

“Estos dos días han demostrado que la FIFA sitúa a los hinchas en un primer plano en sus proyectos de futuro, y, francamente, ya hacía tiempo que se necesitaba”, añadió Ryan Keaney, mientras que Jennifer Pardey concluyó: “Creo que ha sido una experiencia increíble sentir que se nos escucha, que los hinchas tienen voz, y que los principales administradores escuchan esa voz”.