Dos grandes de España en la cuerda floja
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Pocas veces la vuelta de semifinales de la Liga de Campeones de la UEFA ha estado tan abierta. Chelsea y Bayern de Múnich ganaron en casa en la ida, aunque por escaso margen, a Barcelona (1-0) y Real Madrid (2-1), respectivamente. 

Sin embargo, la potencia ofensiva de ambos clubes españoles hace prever ahora unos choques sumamente abiertos, y la balanza podría inclinarse a favor de cualquiera.

En estas semifinales asistiremos también a un duelo entre los seis primeros de la clasificación de goleadores: Lionel Messi (14 goles), Mario Gómez (12), Cristiano Ronaldo (8), Karim Benzema (7), Didier Drogba y José María Callejón (5).

Además, hasta 18 jugadores corren el riesgo de perderse la final por sanción si reciben otra tarjeta amarilla. Destaca en este apartado el Bayern, con siete hombres apercibidos, por cinco del Chelsea, cuatro del Real Madrid y solo dos del Barcelona.

El partido destacado
Barcelona-Chelsea (1-0 en la ida), Camp Nou, Barcelona, martes 24 de abril (20:45)

Cuando Lionel Messi no está a su máximo nivel, todo el Barcelona se resiente. En la ida, el club catalán controló el encuentro, pero falló en el remate, sin mostrar su mejor cara. Esa falta de frescura física volvió a quedar patente el sábado en el clásico contra el Real Madrid, saldado con una derrota ante su público (1-2) que prácticamente supone el adiós a la liga. Pese a todo, los Blaugrana afrontan este martes un nuevo reto: para convertirse en el primer equipo que revalida el título de la Liga de Campeones de la UEFA, deberán recuperar la fluidez en la circulación de la pelota, así como el empuje necesario para abrir brecha en la firme retaguardia de un Chelsea que siempre les ha causado muchos problemas. El Barça suele presentar una media de 3,6 goles por partido, pero acaba de sufrir dos derrotas consecutivas, y tan solo ha anotado un tanto en los últimos 180 minutos. Los Blues, por su parte, volvieron a rayar a gran altura en la Premier League en casa del Arsenal (0-0), e hicieron gala de la misma solidez en torno a su vieja guardia, de nuevo plenamente motivada a las órdenes de Roberto Di Matteo.

Así se clasificaron:

Chelsea
- Primero del Grupo E con 11 puntos (3G, 2E, 1P)
- Octavos de final: Nápoles 3-1, 4-1 (5-4)
- Cuartos de final: Benfica 0-1, 2-1 (3-1)

FC Barcelona
- Primero del Grupo H con 16 puntos (5G, 1E)
- Octavos de final: Bayer Leverkusen 1-3, 7-1 (10-2)
- Cuartos de final: AC Milan 0-0, 3-1 (3-1)

Jugador a seguir
Petr Cech estuvo imperioso en la ida, al realizar varias intervenciones decisivas. El corpulento meta checo del Chelsea (1,97 m), que cumple 30 años el mes que viene, se impuso en el primer asalto frente a Lionel Messi y compañía. Elegido mejor arquero de un club europeo por la UEFA en 2005, 2007 y 2008, es una auténtica garantía bajo los tres palos para los londinenses desde 2004 (364 partidos).

Números que hablan
15: el Barcelona acumula 15 partidos sin perder en casa en Europa (13 triunfos y 2 empates) desde octubre de 2009, y presenta un balance en campo propio contra adversarios ingleses de 15 victorias, 10 empates y 2 derrotas.

La frase
“No hay que olvidar que el Chelsea, con muy poco [posesión del balón] genera muchas ocasiones de peligro. Lo que hace, lo hace muy bien”. Pep Guardiola, entrenador del FC Barcelona.


El otro partido
Real Madrid-Bayern de Múnich (2-1 en la ida), Santiago Bernabéu, Madrid, miércoles 25 de abril (20:45)

Aunque el Real Madrid sufrió en la ida su primera derrota en la Liga de Campeones esta temporada, consiguió marcar fuera de casa, de modo que una victoria por un mínimo margen en la vuelta le daría el pase. Y lo más importante es que está ofreciendo esta temporada una imagen de formación bien ubicada, como ocurre a menudo con los equipos que entrena José Mourinho en su segundo año de contrato. Los Merengues despliegan además un juego mucho más colectivo, como demuestra la compenetración existente entre Karim Benzema y Cristiano Ronaldo. No obstante, los bávaros disponen de una ventaja de un gol, por lo que pueden permitirse correr menos riesgos en el plano ofensivo y recurrir a los mortíferos contragolpes que organiza Franck Ribéry, con Mario Gómez como finalizador. También hay que tener en cuenta que el Bayern, que se quedó sin opciones de conquistar su liga nacional el pasado fin de semana, quiere salvar la temporada con un puesto en la final de la Liga de Campeones de la UEFA, que se celebrará en su feudo del Allianz Arena.

Así se clasificaron

Bayern de Múnich
- Primero del Grupo A con 13 puntos (4G, 1E, 1P)
- Octavos de final: Basilea 1-0, 7-0 (7-1)
- Cuartos de final: Olympique de Marsella: 0-2, 2-0 (4-0)

Real Madrid
- Primero del Grupo D con 18 puntos (6G)
- Octavos de final: CSKA de Moscú 1-1, 4-1 (5-2)
- Cuartos de final: APOEL de Nicosia: 0-3, 5-2 (8-2)

Jugador a seguir
Cristiano Ronaldo está protagonizando una campaña excepcional, con 42 goles y siete tripletas en la liga española. En el clásico, logró superar a su gran rival, Lionel Messi, al inscribir el tanto de la victoria de los suyos mediante un magnífico disparo. En el partido de ida, en Múnich, no tuvo una gran influencia, y pretende desquitarse ahora en el Bernabéu. Su club nunca ha perdido siempre que él ha marcado en la Liga de Campeones de la UEFA: 12 victorias y dos empates con el Real Madrid y 11 victorias con el Manchester United.

Números que hablan
22: son los partidos de semifinales de la Liga de Campeones de la UEFA que ha disputado hasta la fecha el Real Madrid, con un balance de 12 victorias y 10 derrotas. Ha participado en 12 finales, de las que ha ganado nueve.

La frase
“No creo que su gol [fuera de casa] vaya a cambiar nuestra táctica. Seguiremos con un esquema compacto. El Real Madrid va a tener que atacar, y eso nos dará la oportunidad de lanzar contragolpes”. Franck Ribéry, delantero del Bayern de Múnich.

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