¿Confirmación o remontadas?
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La ida de las semifinales de la Copa Libertadores se saldó con resultados favorables a los intereses de Corinthians y Boca Juniors. El campeón brasileño derrotó al Santos, defensor del título, por 0-1, y dio un paso de gigante hacia su primera final del torneo. Los Xeneizes fueron todavía más eficaces y se dotaron de una renta de 2-0 en su eliminatoria ante la Universidad de Chile, con lo que acarician ya el pase a la que sería su décima final.

La misión del Peixe y la “U” es difícil, aunque todo indica que cuentan con bazas suficientes para soñar con la remontada. FIFA.com resume lo que nos aguarda.

Los partidos
Corinthians (BRA) - Santos (BRA)
Miércoles 20 de junio, 21:50 (hora local) – Pacaembu, São Paulo

Con una nueva exhibición de eficacia, el Corinthians hizo poco caso de la mayor experiencia del Santos y demostró que, después de doce años de ausencia de las semifinales de la Copa Libertadores, parece poseer la madurez suficiente para luchar por un puesto en el choque por el título. El equipo, bien asentado en el campo, dominó a su adversario en Vila Belmiro, y se adelantó mediante un golazo de Emerson. Atrás, la defensa cumplió con su cometido a la perfección, sin apenas conceder opciones a Neymar y compañía. Acumula ya nueve encuentros sin recibir goles en el certamen.

Para el duelo de vuelta, el técnico Tite tiene dos problemas: Emerson, héroe de su equipo, está sancionado, y será sustituido por Willian, mientras que el central Chicão se torció un tobillo en el entrenamiento, y es duda. En las filas del Santos, la esperanza es que Neymar recupere la inspiración y que Ganso, que recibió el alta médica precisamente el pasado miércoles, presente más ritmo. De cualquier modo, el plantel confiesa estar listo para repetir la remontada de cuartos de final frente a Vélez Sarsfield, como ha señalado el volante Arouca. “Nos quedamos enojados por la derrota y sabemos que estamos en condiciones de dar la vuelta a este tanteo. ¿Por qué no podemos ir allá a ganar?”.

Universidad de Chile (CHI) - Boca Juniors (ARG)
Jueves 21 de junio, 20:15 (hora local) – Estadio Nacional, Chile

Con el apoyo de un público repleto de estrellas como Diego Maradona, Carlos Tévez y Martín Palermo, Boca Juniors sofocó a la Universidad de Chile en el primer cuarto de hora de cada tiempo en La Bombonera y consiguió dos goles, obra de Santiago Silva y Juan Sánchez Miño. El equipo de Julio César Falcioni, también pendiente de la fecha decisiva del Clausura y de la final de la Copa Argentina, confía en hacer valer la ventaja obtenida en la ida e igualar a Peñarol en número de finales disputadas de la Copa Libertadores, para luego tratar de alcanzar a su compatriota, Independiente, único equipo que ha alzado siete veces el trofeo continental.

Apática y muy por debajo de su desempeño habitual de los últimos años, la “U” recibió un mazazo en Argentina, lo que decepcionó a su entrenador, Jorge Sampaoli. “Esperaba otra cosa, al menos que generásemos más situaciones de gol”, dijo entonces. No obstante, el equipo continúa creyendo en el milagro, y para ello se apoya en su propia actuación de octavos de final, cuando venció por 6-0 a Deportivo Quito tras sucumbir por 4-1 en su primer compromiso.

Jugador a seguir
Cássio (Corinthians)
El fichaje de este imponente arquero de 1,95 m de altura, que jugó en el fútbol neerlandés entre 2007 y 2011, no fue el más comentado en el mercado brasileño, pero gracias a su arrojo en las salidas y sus importantes atajadas se ha ganado ya la confianza de los hinchas. Desde que se convirtió en titular al principio de la fase de eliminatorias el equipo aún no ha visto perforada su meta. Suma cinco partidos imbatido en la competición, 450 minutos. Si amplía esa secuencia a 540, su club habrá pasado a la final. 

¿Sabías que…?
Concentrados en la pugna por acceder a la final, los cuatro semifinalistas del torneo cayeron este domingo en sus respectivas ligas nacionales. Con buena parte de su once titular, Boca perdió 3-0 a manos de Arsenal de Sarandí en Argentina, y se ha quedado en una situación complicada en la lucha por el título. Lo mismo le sucedió a la U, que recibió un 2-0 ante el Colo Colo en las semifinales del Apertura chileno. Por último, en el Brasileirão, Corinthians y Santos, ambos con equipos reservas, se toparon con sendos reveses, ante Ponte Preta y Flamengo.

La frase
“Esta semana debemos demostrar el gran equipo que somos. La confianza y las ganas están intactas. Tenemos antecedentes de que podemos revertir situaciones adversas. Creemos que vamos a dar vuelta a estos resultados”, Marcelo Díaz, centrocampista de la Universidad de Chile.