Van der Pluijm: "La clave, añadir experiencia a la calidad"
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El Berekum Chelsea, debutante en la Liga de Campeones de la CAF, era consciente de que le había tocado el grupo más difícil del torneo, junto a Al Ahly y Zamalek, ambos egipcios, y el TP Mazembe Englebert congoleño: tres adversarios que acumulaban un total de 15 títulos. Pero el joven equipo ghanés ha sumado cuatro puntos en sus tres primeros partidos, y aún le quedan dos encuentros por disputar en casa, de modo que está bien situado para superar la liguilla y desbaratar así todos los pronósticos.

Gran parte de este éxito en el plano continental puede atribuirse a su veterano entrenador, el neerlandés Hans van der Pluijm, quien trabajó por primera vez en África hace 14 años. El técnico que hizo debutar a Ruud van Nistelrooy con 17 años tiene ahora a sus órdenes a una de las mayores promesas africanas, Emmanuel Clottey —máximo realizador del torneo—, y afirma que la disciplina y la confianza en las propias opciones serán fundamentales en su duelo del próximo fin de semana, contra el Al Ahly.

Ya estamos en el ecuador de la fase de grupos. ¿Cómo valora su desempeño?
En primer lugar, haber alcanzado la fase de liguilla es un logro fantástico. Y luego, el juego que realizamos en los dos primeros partidos, al remontar dos goles ante el Zamalek, al que ganamos 3-2, y acabar empatando 2-2 contra el TP Mazembe tras ir perdiendo 2-0 en el descanso, dice mucho de la calidad del equipo. La semana pasada visitamos al Al Ahly y perdimos 4-1, y debo decir que para todos nosotros fue una gran decepción, porque nos medíamos con un rival al que le faltaban tres jugadores que estaban en las Olimpiadas de Londres, y tampoco tenía la ventaja de jugar ante su público, porque el partido fue a puerta cerrada. En principio, yo contaba con que consiguiésemos como mínimo un punto, pero por desgracia no pudo ser.

Su próximo adversario es el Al Ahly, aunque esta vez en casa. ¿Conseguirán un resultado distinto?
Ya sé que va a ser muy difícil, pero cuando se juega en casa hay que llevar la batuta. Contra un rival de la disciplina táctica del Al Ahly, con tanta experiencia en el fútbol africano, también hay que ser muy disciplinados desde el punto de vista táctico. Si somos capaces de hacerlo creo que tenemos una oportunidad de quedarnos con los tres puntos. Ya creamos ocasiones de gol contra el Al Ahly en los diez primeros minutos de cada mitad, pero cometimos muchos errores en las jugadas de sus tantos.

¿Sigue siendo posible alcanzar las semifinales?
Es lo que queremos, soñamos con eso. En el fútbol puede pasar de todo, cualquier cosa, y es muy difícil aventurar pronósticos. Pero haremos todo lo posible por estar ahí.

¿Cómo hace para compensar la inexperiencia de sus jóvenes jugadores en una competición de este calibre?

Con un equipo de la juventud del Chelsea, es importante que juguemos de manera compacta. Ante este tipo de rivales, el más mínimo fallo se acaba pagando. Ese es el principio de disciplina que necesitamos. También creo que cuando uno trabaja con un equipo joven debe intentar infundirle la máxima confianza y la sensación de que puede lograrlo.

¿Están siendo ustedes la revelación del torneo hasta ahora?
Vencimos 5-0 al Raja de Casablanca en casa, ese resultado fue una gran sorpresa, incluso para mí. Pero es indicativo de la calidad de nuestro equipo. En el segundo partido perdimos 3-0 a domicilio, ahí se vio claramente que carecíamos de experiencia. Eso supuso una lección para los otros partidos. Luego, nadie apostaba por nosotros frente al Coton Sport, después de igualar en la ida, pero yo le dije a todo el mundo que el rival había venido a por el empate. Hizo un juego muy defensivo. Y sabía que en su casa se abriría, y que con un delantero como Clottey tendríamos muchas opciones de marcar. Les dimos a los jugadores confianza, y por eso ganamos 1-2 fuera y obtuvimos la clasificación. Cuando se realizó el sorteo y conocimos a los rivales, todos pensaban que no teníamos la más mínima posibilidad. Es una liguilla muy difícil, por supuesto, pero tenemos como baza nuestras virtudes y hemos trabajado para corregir los defectos, ojalá podamos sorprender al Al Ahly en Ghana.

Clottey es el máximo anotador de la Liga de Campeones, y un objeto de deseo para muchos otros clubes. ¿Conservará usted a su equipo durante el resto de la competición?
Es lógico que en el fútbol ghanés los propietarios de los clubes esperen poder vender a uno o dos jugadores para recuperar sus inversiones. Ese es el objetivo de la mayoría de los clubes ghaneses, conseguir dinero para gestionar el club e invertir en otras secciones. Clottey es un futbolista que se irá después de la Liga de Campeones, pero ya estamos buscando sustitutos que nos permitan aspirar de manera clara al título de la Premier League ghanesa en esta nueva temporada.

¿Ve alguna estrella en ciernes en el fútbol ghanés?
En Ghana siempre hay jóvenes que vienen pidiendo paso. La manera de dirigirlos es muy importante. Si se los trata bien, se deja que crean en sus posibilidades y se impide que se distraigan con todo el ruido y los elogios prematuros procedentes de los medios y de los agentes, es posible triunfar. Si se les da tiempo y las indicaciones adecuadas, muchos jóvenes acabarán llegando.