Expósito: "Vamos a Japón con confianza"
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El delantero Manel Expósito se dispone a disputar su segunda Copa Mundial de Clubes de la FIFA con el Auckland City FC, actual campeón de Oceanía. Formado en las categorías inferiores del FC Barcelona y del Atlético de Madrid, el español fue uno de los jugadores más destacados del Auckland en el partido que el cuadro neozelandés perdió 2-0 con el Kashiwa Reysol en la edición de 2011, y ahora solo piensa en el choque que inaugurará la cita de este año el 6 de diciembre. “El club ganó dos partidos en esta competición hace tres años y nuestro objetivo sigue siendo llegar lo más lejos posible”, declaró Expósito a FIFA.com. “Sin embargo, primero deberemos centrarnos en los campeones de Japón y después ya se verá. Afrontamos el torneo con confianza, pero sabemos que no será fácil”, añadió.

El Auckland hizo un buen papel en la segunda parte del partido del año pasado con el Reysol, en el que participaron varios jugadores españoles además de Expósito. Ángel Berlanga y Albert Riera Vidal, junto con el recién llegado Pedro García y el técnico Ramón Tribulietx, que fue quien llevó a Expósito a Nueva Zelanda, completan el quinteto de españoles en el club.

La representación de España en la edición de este año se limita a varias individualidades, como  el propio Expósito o los jugadores del Chelsea Juan Mata y Fernando Torres, pero el atacante catalán del Auckland no espera tener ocasión de enfrentarse a los dos internacionales. “A veces sueñas con jugar contra equipos como el Chelsea o, en el caso del año pasado, el Barcelona”, admitió el futbolista. “De todas formas, lo cierto es que necesitamos ser realistas y centrarnos en nuestro primer compromiso, porque ni siquiera partimos como favoritos frente a los campeones de la J.League, que serán un rival muy complicado. Ahora solo pensamos en intentar ganar ese partido”, continuó.

El club de la ciudad más grande de Nueva Zelanda logró el billete para su cuarta Copa Mundial de Clubes de la FIFA al imponerse al AS Tefana tahitiano por un resultado global de 3-1 en la final de la O-League de la OFC, que se celebró el pasado mes de mayo.

Expósito asegura que el Auckland aprendió la lección hace un año en Japón, pero asegura que el estilo de su equipo permanece intacto. “Jugamos un fútbol de posesión con un buen ritmo y ataque en los momentos adecuados. En defensa somos muy sólidos”, declaró el español, que se proclamó máximo goleador de la O-League de la OFC con seis goles.

Una competición con pedigrí
El atacante del Auckland no dudó en reconocer que, en su opinión, el Chelsea, actual campeón de Europa, es el principal favorito a alzar el trofeo el 16 de diciembre. “Los Blues son el mejor equipo. La Liga de Campeones de la UEFA es la competición continental de clubes más importante del mundo y por eso el Chelsea parte aquí como máximo candidato al título”, declaró el futbolista al que apodan Xino. “Sería increíble jugar contra el Chelsea, que cuenta con el español Mata, pero también con Roberto Di Matteo, un entrenador extraordinario. Sería un sueño enfrentarnos al conjunto londinense, pero se trata de una empresa muy complicada para nosotros. Todo depende del partido contra los ganadores de la J.League”, añadió.

El máximo goleador del Auckland no se anduvo con rodeos y señaló al Corinthians brasileño como el equipo más capacitado para disputar al Chelsea la Copa Mundial de Clubes de la FIFA. “El Corinthians es el típico equipo brasileño, con mucha calidad y un trato exquisito de la pelota. No es casualidad que haya ganado la Copa Libertadores. La única diferencia con el fútbol español, por poner un ejemplo, es quizás que el balón no circula con tanta velocidad y la construcción del juego resulta más lenta. El conjunto sudamericano será superior en el uno contra uno. Ante equipos como el Corinthians hay que estar muy bien físicamente y no dejar respirar al rival”, concluyó el atacante catalán.