Del Mundial Sub-17 a la gran final interactiva
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Seguidores y participantes en la final de la prueba presencial de la clasificación oceánica para la FIWC12, celebrada en Auckland el 21 de abril, fueron testigos de un momento histórico en el fútbol virtual. Reece Lambert, jugador de la selección de Nueva Zelanda en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA México 2011, conquistó el pase para la gran final de una competición muy diferente: la FIFA Interactive World Cup 2012.

El mes que viene en Dubai, Lambert ocupará su puesto entre la élite del fútbol virtual durante la que promete convertirse en una gran final excepcional. Reece sabe bien lo que es competir en pos de un título mundial. Este defensa de 1,78 de estatura representó a Nueva Zelanda México 2011 y, como titular en todos los partidos, llegó con su equipo hasta octavos de final.

El joven no fue el único astro del fútbol que asistió a la final de Oceanía. David Mulligan e Ivan Vicelich, internacionales de Nueva Zelanda y compañeros suyos en el Auckland City, estuvieron presentes en la prueba presencial en calidad de invitados especiales, y aprovecharon la ocasión para desear buena suerte a los participantes.

Preliminares
Desde febrero hasta abril se disputaron en Oceanía cinco preclasificatorios, de los que salieron los mejores jugadores de FIFA 12 de EA SPORTS™ del continente. Los ganadores de dichos torneos, celebrados en Nueva Caledonia, Papúa Nueva Guinea, Islas Salomón y Tahití, se unieron a los finalistas de Nueva Zelanda para la prueba definitiva, que tuvo lugar en Auckland el 21 de abril. En juego estaba el título de campeón de Oceanía y el pase a la gran final de la FIFA Interactive World Cup 2012, que se disputará en Dubai del 21 al 23 de mayo de 2012.

Final con cinco goles
Reece Lambert y Steven Fox llegaron al encuentro decisivo de Oceanía decididos a conquistar el pase. La final resultó una contienda muy igualada entre el Manchester City de Lambert y el Real Madrid de Fox. En el minuto 84, el marcador seguía igualado a 2-2 y la prórroga parecía inevitable. Pero, de repente, Lambert disparó por mediación de Mario Balotelli y anotó el gol de la victoria.

"Jamás imaginé que ganaría hoy... Estoy encantado”, declaró el campeón, rebosante de alegría. Entre Reece y título mundial del fútbol virtual se interponen 23 de los mejores jugadores de FIFA 12 del planeta. "He jugado en línea y he perdido por 4-3 contra el número seis del mundo, pero en Dubai habrá un nivel totalmente diferente. Será una experiencia maravillosa enfrentarse a los mejores del mundo”.

La competición de Oceanía resultó una experiencia fantástica para todos los finalistas. “Poca gente de mi país disfruta de la oportunidad de viajar a Nueva Zelanda, y es una sensación increíble venir aquí a representar a mi país”, dijo Julian Kasu, de Nueva Guinea, elegante en la derrota.

Para el campeón de Oceanía, Reece Lambert, quien muy pronto se mudará a Estados Unidos para estudiar en la universidad, el juego FIFA 12 de EA SPORTS ™ significa diversión pero también un gran entrenamiento táctico. "Practico en el FIFA 12 antes de cada partido del mundo real, porque me ayuda a entrar en la dinámica de juego".