Y entonces sólo quedaron ocho
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Al cabo de 60 partidos de grupo disputados a lo largo de dos días en la bellísima ciudad de Dubai, la parrilla de finalistas de la FIFA Interactive World Cup 2012 se ha reducido a tan sólo ocho jugadores. Dentro de este grupo de élite figuran tres anteriores campeones del mundo del fútbol interactivo, un indicador de lo intrincada que ha sido la última edición de la FIWC12.

Para celebrar la hazaña de estos ocho superastros del juego FIFA 12 de EA SPORTS™ , el sorteo de la gran final se celebró en la punta superior del Burj Khalifa, el rascacielos más alto del mundo. Mientras los 24 finalistas disfrutaban de la magnífica vista aérea de la metrópoli emiratí, los ocho nombres de los vencedores se sortearon para establecer los emparejamientos de cuartos de final.

Cuartos de final

Krasimir Ivanov-Alfonso Ramos

Kai Wollin-Abdulaziz Alsheri

Bruce Grannec-Francisco Cruz

Giuseppe Guastella-Ty Walton

FIFA.com conversó con los ocho clasificados poco después del sorteo para averiguar sus reacciones.

Alfonso Ramos: "Los ocho jugadores son formidables. Tres de ellos han sido campeones de la FIWC, dos son jugadores de PC expertos reconvertidos en jugadores de PlayStation3 y son excelentes, y los demás están haciendo un gran torneo y jugando con mucha confianza y solidez. Mi partido de cuartos de final será extremadamente duro, porque mi rival es un ex campeón de PC y es buenísimo. Tratará de hacerse con la posesión de la pelota, y yo también. Voy a concentrarme en asegurar el pase y en arriesgar cuando surja la oportunidad".

Krasimir Ivanov: "Mi grupo ha sido muy difícil. Éste es mi primer año a los mandos de la PS3. Me he entrenado mucho para esto con mi compañero de equipo, y me da mucha pena que él no haya pasado el corte. Me alegro de haber sobrevivido al grupo a mi juicio más difícil, en el que estaba el defensor del título".

Kai Wollin: "Creo que el sorteo me ha favorecido. Los favoritos están en la otra mitad del casillero, de modo que voy avanzando partido a partido. Nunca había oído hablar de Alsheri, pero me dicen que es un gran jugador. Si gano a Alsheri, jugaré contra Ramos o Ivanov. A Ramos le he ganado en mi primer partido en esta final, así que ojalá vuelva a tocarme contra él".

Abdulaziz Alsheri: "Mi choque de cuartos contra el campeón alemán va a ser complicado. En mi opinión, será el partido más duro, pero creo que lo voy a hacer bien. Al llegar aquí, lo primero que me propuse fue gozar de la experiencia y dejar que la confianza fuera creciendo partido a partido. Ésta es mi primera prueba presencial y la encuentro un poco diferente, pero en el fondo los trucos son los mismos".

Bruce Grannec: "Será muy difícil, porque el sorteo me ha encuadrado en el lado donde están los mejores. Si logro superar a Cruz, jugaré o bien contra Ty Walton, que es el tercer favorito, o bien contra el estadounidense [Guastella]. No he tenido mucho tiempo de ver jugar a Jo, pero creo que es muy bueno. El nivel es tan increíblemente alto este año que me lo estoy tomando paso a paso. Primero tengo que pasar los cuartos de final. Después de eso, todo es posible".

Francisco Cruz: "Mi adversario de mañana es un jugador de éxito. Ha sido campeón y semifinalista en ediciones anteriores. Es sumamente hábil, ha obtenido magníficos resultados. Creo que va a ser un partido muy igualado".

Ty Walton: "Desde luego que ésta está siendo la gran final de la FIWC más difícil de todas. Cuando recién llegados como Jo [Giuseppe] vienen a un evento de éstos sin que nadie les conozca, los demás jugadores tienden a subestimarlos. Si mañana lograra ganar mi partido, sólo me quedaría otro para acceder a la final".

Guiseppe Guastella: "Me siento con confianza. Ya he jugado contra Ty una vez en este torneo. Empatamos a uno con un gol suyo en los últimos minutos. Voy a ajustar mi juego un poco hoy porque cuando jugué ese partido ya sabía que estaba clasificado y reaccioné más que actué".

No te pierdas la ronda eliminatoria de la FIFA Interactive World Cup 2012. La retransmisión en vivo y en directo del torneo definitivo de la FIWC12 se iniciará a las 14:00 GMT. Emitiremos todos los partidos de cuartos, las semifinales, el encuentro por el tercer puesto y el duelo que todos estamos esperando: ¡la final de la FIWC12!