Tres billetes a Azerbaiyán buscan dueñas
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La nación centroamericana de Guatemala dará la bienvenida esta semana a la flor y nata de la CONCACAF en la categoría sub-17. Las 3 mejores selecciones de las 8 participantes sellarán sus billetes para la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, que se jugará en Azerbaiyán en los meses de septiembre y octubre. 
 
La defensora del título, Canadá, será el equipo a batir en el Grupo A, donde también figuran las anfitrionas de Guatemala, Panamá y Jamaica. El seleccionador de las Canucks, Bryan Rosenfeld, confía en acceder a su tercera cita mundialista femenina sub-17 seguida y, en los últimos meses, su plantilla ha estado inmersa en una exhaustiva concentración de entrenamiento en Canadá y Estados Unidos. Las canadienses tienen como capitana a Ashley Lawrence, quien también lució su brazalete hace dos años, cuando el equipo no logró pasar a la segunda fase en la edición de Trinidad y Tobago. 

Rosenfeld llega reforzado por los dos recientes triunfos de sus jugadoras ante sus vecinas de México (y también candidatas a clasificarse) en sendos amistosos, por 1-0 y 2-0. “Ha sido una buena experiencia”, señaló el técnico con modestia, en relación a unas victorias que seguramente supondrán una inyección de moral. Canadá se ha clasificado para las dos ediciones anteriores de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, un logro que las otras participantes del Grupo A no han conseguido ninguna vez. Pero Panamá, Jamaica y Guatemala no descartan nada y quieren desafiar los pronósticos.

Estados Unidos se presenta como el combinado más temible del Grupo B por su calidad y por sus ansias de desquite, pues no logró clasificarse para la anterior fase final tras haber obtenido el subcampeonato en la edición inaugural de Nueva Zelanda 2008. Las estadounidenses no conocen la derrota este año, y parecen estar a tope en el momento idóneo. 

Aunque no pudiesen sellar el billete a Trinidad y Tobago 2010, las Barras y Estrellas dieron un recital global ante todas sus rivales en la fase de clasificación para aquel campeonato, con una increíble cosecha de 38 goles a favor y 0 en contra. Su actual seleccionador, Albertín Montoya, aspira a repetir esas cifras, pero con un desenlace distinto esta vez.

“Creemos que ahora mismo estamos en una posición muy buena para afrontar la fase de clasificación  mundialista”, declaró Montoya en vísperas de la competición, donde su equipo probablemente será puesto a prueba por México, que ya se clasificó para la Copa Mundial en 2010. “El equipo ha progresado mucho en nuestras tres últimas concentraciones, que han sido muy productivas para ayudarnos a preparar la cita de Guatemala. Hemos tenido jugadoras con talento desde el comienzo del ciclo, pero la diferencia ahora es la capacidad de esas jugadoras talentosas para jugar como un equipo, lo que nos convierte en una selección muy peligrosa”.

Las otras tres selecciones del Grupo B son México, Trinidad y Tobago (ambas no pudieron superar la primera fase de la Copa Mundial hace dos años) y Bahamas, que nunca se ha clasificado para ningún gran campeonato de la FIFA en ninguna categoría de edad, género o disciplina. 

El torneo clasificatorio arranca este miércoles con los encuentros Canadá-Panamá y Guatemala-Jamaica. Las dos primeras de cada grupo pasarán a semifinales. A la postre, las dos finalistas del certamen y la vencedora del partido por el tercer puesto obtendrán el pasaporte a Azerbaiyán 2012