Taborda: "El primer partido nos marcará el camino"

“Un logro muy importante en mi vida”. Así resume Felipe Taborda lo que significa para él acudir a la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Azerbaiyán 2012. A sus 33 años, llega a la cita al mando de la selección de Colombia, a la que consiguió clasificar tras el tercer puesto alcanzado en el Sudamericano del mes de marzo. Solo Brasil y Uruguay, que también estarán presentes en el torneo mundialista, pudieron superar a las cafeteras. Pero el camino de este equipo no ha hecho más que comenzar.

“Clasificar de nuevo, después de que Colombia no pudiera estar en la edición 2010, ha sido algo muy lindo, pero ahora nuestro propósito es claro: realizar un buen Mundial”, afirma convencido el seleccionador, que en apenas un año ha devuelto al fútbol femenino juvenil colombiano al primer plano internacional.

Colombia estuvo presente en la edición inaugural de este torneo, celebrada en Nueva Zelanda en 2008, pero allí no consiguió superar la fase de grupos. En su regreso a una Copa Mundial Femenina Sub-17, el reto está claro: “Hoy por hoy en Sudamérica, después de Brasil, la potencia en fútbol femenino es Colombia, y en nuestro caso tenemos muchas expectativas de mejorar nuestra participación anterior. Nuestro objetivo es pasar la fase de grupos y ser protagonistas de este Mundial”, advierte Taborda.

Un debut a lo grande
Sin duda, todos los focos apuntarán a las cafeteras este 22 de septiembre, pues tendrán el honor de disputar el partido inaugural del torneo ante la selección anfitriona, Azerbaiyán. Será un momento inolvidable. “Un Mundial tiene dos partes muy importantes: la inauguración y la final, y ya tenemos un 50%”, comenta entusiasmado el entrenador colombiano, que es consciente de la importancia de este partido en el devenir de su grupo en esta Copa Mundial.

“El primer partido nos va a marcar el camino. Va a darnos una guía de nuestro trabajo, y sabemos que, si conseguimos los tres puntos, podemos hacerlo bien frente a los otros dos rivales y soñar con la siguiente fase”, asegura. Y sabe bien lo que dice. Las otras dos selecciones del Grupo A, en el que está encuadrado el combinado sudamericano, no son ninguna perita en dulce. Canadá y Nigeria son potencias de la categoría y no se han perdido ninguna de las ediciones anteriores de este torneo. “Canadá juega muy bien al fútbol, y Nigeria es un equipo fuerte, potente”, analiza Taborda.

De ahí la importancia de arrancar con buen pie ante el adversario, a priori, más débil del grupo. Aunque el técnico no quiere confianzas. “Azerbaiyán es una selección nueva pero, por su condición de anfitriona, también será difícil. Creo que veremos un partido de muchas ganas y mucha alegría por parte de ambas selecciones. Esperamos tener la frialdad para poder manejar el ritmo del encuentro”, subraya, consciente de que las virtudes del juego de Colombia se basan, sobre todo, en la posesión del balón. “Somos un equipo que juega bien al fútbol, que trata bien la pelota, que toca mucho y que triangula”, resume.

Sin embargo, Taborda no promete sólo juego bonito. “Puedo asegurar a todo el mundo que van a ver a un equipo entregado en la cancha; un equipo que no va a dejar de luchar y no se va a rendir nunca”, afirma convencido, al tiempo que no se olvida de lanzar un mensaje a la afición cafetera: “Tengan la seguridad de que van a ver a una selección que va a hacer muy bien las cosas en este Mundial”. Ante Azerbaiyán, toca poner la primera piedra de ese camino al éxito.