Favoritos a escena

La primera jornada de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Azerbaiyán 2012 promete grandes emociones. Las selecciones integrantes de los Grupos A y B se estrenarán en Bakú y Lankaran, incluidas algunas de las favoritas, como Estados Unidos, Francia, Nigeria y la RDP de Corea.

El partido del día
Francia - Estados Unidos, Lankaran, 22 de septiembre de 2012, 15:00 (hora local)

En las repletas vitrinas de la selección femenina estadounidense falta solo un título. Tras la victoria en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Japón 2012, Estados Unidos busca ahora proclamarse campeón del mundo por primera vez en la categoría sub-17. Si se atiende a los últimos resultados, el conjunto norteamericano parte sin duda como uno de los principales favoritos. En su último encuentro, el combinado que dirige el técnico Albertin Montoya derrotó a Eslovenia por 2-1. Anteriormente, el joven conjunto norteamericano había ganado el Campeonato Sub-17 de la CONCACAF, disputado en Guatemala, con un contundente balance de 26 goles a favor por ninguno en contra.

El combinado estadounidense se mide el 22 de septiembre a Francia, subcampeona de Europa, en la primera jornada del Grupo B. La selección gala, que ya había sido finalista en la primera edición del Campeonato Sub-17 de la UEFA, volvió a meterse en la final continental el año pasado y en 2012. Sin embargo, las Bleuettes no lograron alzarse con el título en ninguna de las tres ocasiones, aunque sus actuaciones dejaron claro que el conjunto francés es actualmente uno de los mejores equipos de la categoría. Hasta la fecha, francesas y estadounidenses se han enfrentado una vez en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA. Ocurrió en Nueva Zelanda 2008 y el duelo se saldó con empate a 1-1.

El resto de la jornada

El encuentro entre la debutante Gambia y la RDP de Corea completa la jornada en el Grupo B. Mientras que el cuadro norcoreano ganó la primera edición de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, disputada en Nueva Zelanda en 2008, y logró el cuarto puesto dos años después en Trinidad y Tobago, Gambia participará por primera vez en un gran certamen internacional de fútbol femenino y parte como la cenicienta del grupo.

Entretanto, en el Grupo A, la anfitriona Azerbaiyán disputará su primer partido en la competición. La seleccionadora Sissy Raith solo ha dispuesto de dos años y medio para montar un combinado que represente al país organizador. En su estreno se enfrentará a Colombia, “después de Brasil, la segunda potencia del fútbol femenino sudamericano”, según declaró el técnico Felipe Taborda en una entrevista para FIFA.com, aunque el cuadro colombiano aún no ha estrenado su casillero de victorias en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA. El segundo duelo de la jornada en el Grupo A enfrentará a dos grandes del fútbol femenino internacional, Nigeria y Canadá, que han participado en todas las ediciones de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA celebradas hasta la fecha.

Jugadoras a seguir
Summer Green (USA)
Con doce goles en el Campeonato Sub-17 de la CONCACAF, la estadounidense Summer Green es una de las puntas de lanza de su equipo. En el partido contra Bahamas, la delantera anotó cinco tantos en 70 minutos, mientras que a Panamá le hizo tres goles y a México otros tres. Así, no sorprende que Montoya la haya descrito como “una de las mejores goleadoras del momento en Estados Unidos”.

Números que hablan

3 - Por tercera vez, RDP de Corea se estrenará en una Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA ante un equipo africano. El rival en Nueva Zelanda 2008 fue Ghana (1-1), mientras que en Trinidad y Tobago 2010 las asiáticas se enfrentaron a Nigeria (2-3) y en Azerbaiyán 2012 se medirán a Gambia.

Hemos oído...
“Vi a Francia en el Campeonato de Europa y me impresionó su estilo de juego. Su fútbol se parece mucho al que practicamos en Estados Unidos. Les gusta rasear la pelota y cuentan con jugadoras muy dinámicas en ataque”. Albertin Montoya, seleccionador de Estados Unidos

Programa de partidos
RDP de Corea - Gambia, Bakú, Estadio 8 km, 13:00
Nigeria - Canadá, Bakú, Estadio Tofig Bahramov, 17:00
Azerbaiyán - Colombia, Bakú, Estadio Tofig Bahramov, 20:00
Francia - Estados Unidos, Lankaran, Estadio Ciudad de Lankaran, 15:00
(el inicio de los partidos se indica en hora local)