Las Halconas quieren superarse

Las jóvenes Halconas de la selección femenina sub-20 de Nigeria, ambicionan convertirse el próximo mes de septiembre en el primer combinado africano que gana un certamen femenino de la FIFA. Su confianza surge del sorprendente éxito que cosecharon hace dos años, cuando alcanzaron la final de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Alemania 2010.

Nigeria perdió aquel duelo frente al conjunto anfitrión, que se mostró mucho más organizado, no obstante, ahora regresa a la competición bienal plenamente convencida de que puede ir un paso más allá en Japón. “Sabemos que se espera mucho de Nigeria debido a nuestro rendimiento en la última Copa Mundial, pero estamos trabajando para cuajar otra buena actuación”, declaró la centro delantera Desire Oparanozie, máxima anotadora de su equipo en Alemania 2010, junto a Ebere Orji, con dos goles.

“El partido contra Corea, que será el primero de nuestra campaña [el 19 de agosto], determinará lo lejos que podemos llegar, y podría suponer una gran inyección de moral. Pueden estar seguros de que no voy a ir a Japón a contar rascacielos, sino a ganar la Copa Mundial”, añadió su compañera, la delantera Francisca Ordega.

Las jóvenes Halconas, bajo la batuta de su nuevo seleccionador, Edwin Okon, se clasificaron para Japón 2012 con autoridad tras derrotar por goleada a la RD del Congo (7-0 resultado global). La vuelta se disputó en el estadio des Martyrs de Kinshasa. A los ocho minutos de juego, Ngozi Okobi puso a las visitantes por delante en el marcador. Instantes después, la ariete Desire Oparanozie dobló la renta, y en el minuto 23 Francisca Ordega sentenció con un soberbio disparo, su cuarta diana de los preliminares (0-3). Algo parecido había sucedido en la ronda anterior, en la que las nigerianas arrollaron a Zimbabue por 6-0 (resultado global).

En Japón, Nigeria estará encuadrada en el Grupo B junto a la superpotencia sudamericana Brasil; la ya mencionada República de Corea; e Italia, semifinalista en del Campeonato de Europa 2011. Una vez concluido el sorteo, celebrado en el hotel Conrad del centro de Tokio, Okon se mostró entusiasmado, porque marcó el comienzo de la hora de la verdad para las jóvenes Halconas. “Ahora ya sabemos quiénes serán nuestros rivales. Todos los países de nuestro grupo son fantásticos, con excelentes trayectorias en el fútbol femenino”, explicó.

Enriquecedora experiencia
En la fase de liguilla de Tailandia 2004, Nigeria derrotó a Brasil y empató con Italia (1-1). Sin embargo, dos años después, en Rusia, Brasil eliminó a Nigeria en cuartos de final. La ex seleccionadora de Nigeria Eucharia Uche considera que sus compatriotas serán el equipo a batir en el certamen de este año. "No estamos en un mal grupo y no creo que las Halconas tengan problemas para clasificarse”, afirmó la que fuera delantera internacional. "No hay país en el mundo al que la actual selección sub-20 no pueda derrotar. Cuenta con uno de los mejores entrenadores del país y mucha más experiencia que hace dos años en Alemania”.

La experiencia a la que se refiere Uche es obvia, dado que muchas veteranas de Alemania 2010 aún cumplen el límite de edad estipulado y por lo tanto siguen formando parte del actual combinado sub-20. Entre ellas se incluyen: Gloria Ofoegbu, Oparanozie, Esther Uchechi, Esther Sunday, Ebere Orji y Blessing Edoho. Orji siguió al pie del cañón a pesar de la muerte de su padre, acaecida durante la cita mundial. La mediocampista del Rivers Angels, de 19 años de edad, así como la enérgica delantera Oparanozie y la capitana Ofoegbu ya han debutado en la absoluta. A ellas se han unido varios talentos en ciernes presentes en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, como Ordega, Ngozi Okobi, Ugo Njoku, Jane David y Damilola Akano.

La emblemática defensa Jennifer Osawaru fue duda a causa de un esguince de tobillo durante el choque contra la RD del Congo del pasado mes de mayo, aunque afortunadamente ya está totalmente recuperada. Está previsto que el equipo comience su concentración, con 35 integrantes, en Abuya, la capital del país, para continuar posteriormente con una gira de preparación en el extranjero. Corea era en principio uno de los destinos propuestos, pero como ambas se verán las caras en la fase de grupos, la directiva está reconsiderando su decisión. Portugal se perfila ahora como la alternativa más probable.