Marta, Popp y Leroux, ejemplos a seguir
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¿Qué tienen en común Lionel Messi, Alexandra Popp, Diego Maradona, Marta, Robert Prosinecki y Christine Sinclair? Pues que todos ellos conquistaron algún premio individual en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA, ya fuese en su versión masculina o femenina.

Dentro de unos días arranca en Japón la sexta edición de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA, en la que 16 equipos lucharán por el cetro mundialista de la categoría. La competición determinará además quién será este año la ganadora del Balón de Oro de adidas, que distingue a la mejor jugadora, y de la Bota de Oro de adidas, que premia a la máxima goleadora.

Antes de que las 336 futbolistas participantes se den cita en el país de las actuales campeonas del mundo con motivo del certamen que se celebrará del 19 de agosto al 8 de septiembre, FIFA.com hace un repaso de las anteriores ganadoras de los galardones individuales.

Irrupción de una jugadora de leyenda
“Esta competición significó mi irrupción en el fútbol internacional. Todo ocurrió muy rápido y muy de repente. Aquel certamen me dio mucha confianza y mi actitud cambió por completo a partir de entonces. El salto a la selección absoluta vino después como una especie de recompensa. Aquel Mundial Sub-20 hizo que mi carrera despegase”, relató Alexandra Popp hace unos días en una entrevista en exclusiva para FIFA.com recordando la edición de 2010, en la que la internacional alemana no solo conquistó el título ante su propio público, sino que además logró el Balón de Oro y la Bota de Oro de adidas. La delantera, que vio puerta en todos los partidos de su selección, marcó nada menos que diez goles en seis encuentros.

Aquella no fue la primera vez que una jugadora conquistaba los dos premios individuales en el mismo certamen. En 2002, cuando la cita mundialista era todavía una competición sub-19, Christine Sinclair ya se llevó ambos galardones. Desde entonces, la delantera canadiense, que tiene actualmente 29 años, ha disputado tres Copas Mundiales Femeninas de la FIFA y ha participado en dos ediciones del Torneo Olímpico de Fútbol, en el que se colgó la medalla de bronce en 2012.

Dos años después irrumpió en la Copa Mundial Femenina Sub-19 de la FIFA una jugadora que marcaría una época en el fútbol femenino: Marta. Presente ya en la edición de 2002 con solo 16 años, la brasileña que posteriormente se proclamaría Jugadora Mundial de la FIFA en cinco ocasiones (de 2006 a 2010) demostró todo su potencial en 2004 y se llevó el Balón de Oro de adidas pese a que el combinado brasileño no pasó del cuarto puesto en aquel certamen.

“La joven centrocampista derrochó talento y energía y maravilló al público con sus quiebros y su calidad. Peleona como pocas, no da un balón por perdido durante los noventa minutos, y, si hace falta, echa el resto en la prórroga, como ya demostró ante Rusia. Regate, visión de juego, remate y mucho carácter sobre el césped, ¿qué más se puede pedir con 18 años?”, explicó entonces la organización en referencia a las razones que motivaron la elección de la brasileña.

Leroux y un récord asombroso
La máxima goleadora de la edición de 2004 fue la canadiense Brittany Timko, que posteriormente disputaría tres Copas Mundiales Femeninas de la FIFA y dos ediciones del Torneo Olímpico de Fútbol, en el que conquistó la medalla de bronce en Londres 2012 junto con Sinclair.

Con lágrimas de alegría en los ojos recibió los dos áureos galardones Ma Xiaoxu en la primera Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA, celebrada en 2006. La capitana del combinado chino dejó su sello en la cita rusa, pero no pudo impedir la amarga decepción de una final cien por cien asiática en la que su equipo cayó por un incontestable 5-0 frente a RDP de Corea.

“La Bota de Oro y el premio a la mejor jugadora son dos distinciones muy apetecibles. Me alegro de haberlos ganado, pero, como es lógico, me siento decepcionada por haber perdido por un resultado tan amplio”, declaró la internacional china, que fue nombrada también mejor jugadora de Asia aquel año. Xiaoxu fue la primera futbolista china que jugó en la liga sueca, donde defendió los colores del Umeå IK.

Lógicamente, el talento por sí solo no asegura el éxito en el futuro, pero en el caso de Sydney Leroux nunca existieron dudas de que la futbolista tenía por delante un porvenir brillante. De madre canadiense y padre estadounidense, Leroux se convirtió en la jugadora más joven de la historia de la competición cuando representó a Canadá en Tailandia 2004 con solo 14 años y seis meses. Identificada inmediatamente como una futura estrella, la delantera capitanearía en 2008 y 2010 a Estados Unidos. Sus participaciones primera y tercera terminaron en cuartos de final, pero Leroux y sus compañeras se proclamaron campeonas en la edición de 2008, donde la atacante ganó además el Balón de Oro y la Bota de Oro de adidas.

¿Quién se llevará los áureos trofeos esta vez?
“Nunca me había sentido así en mi vida. Tras la final todas nos hemos echado a llorar de auténtica alegría”, declaró Leroux tras el certamen. Con solo 22 años, la delantera conquistó la medalla de oro olímpica con Estados Unidos en Londres 2012.

En Chile 2008 se entregó por primera vez el Guante de Oro de adidas a la mejor portera. La estadounidense Alyssa Naeher, que recibió solo un gol en cinco partidos y actualmente defiende los colores del Turbine Potsdam, el campeón de la liga alemana, fue la ganadora del galardón.

En la edición de 2010, los dos premios principales fueron para la mencionada Alexandra Popp, que dejó su sello en el certamen y actualmente se ha convertido ya en una fija de la selección alemana absoluta. El Guante de Oro le correspondió a Bianca Henniger, de Estados Unidos.

Así, este repaso a las heroínas de las pasadas ediciones de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA demuestra que las figuras de la inminente cita japonesa bien podrían ser las estrellas del mañana en el fútbol femenino.

¿Quién se llevará al final los áureos trofeos con forma de balón, bota y guante? A principios de septiembre conoceremos la respuesta a esta emocionante pregunta.