Fiesta y variedad en el estreno
© AFC

El primero de los 21 días de Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA estará marcado por la fiesta, la emoción y la variedad. Se juegan cuatro partidos —entre ellos el de Japón, país organizador— en dos sedes, y una de ellas, Miyagi, se convertirá en el centro de atención al ser también escenario de la ceremonia inaugural. Para completar la jornada, el domingo nos deparará asimismo un choque de estilos muy distintos: las seis confederaciones contarán con al menos un representante dentro de la cancha.

El partido del día
Japón-México, Miyagi, 19 de agosto de 2012, 19:20 (hora local)

La selección japonesa, actual campeona del mundo y medallista de plata en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, quiere subir otro peldaño hacia su consolidación como una de las mayores potencias del fútbol femenino. Para eso, no obstante, deberá realizar avances notables en la categoría Sub-20, ya que en tres participaciones únicamente ha logrado acceder dos veces a cuartos de final. México tampoco posee un gran historial, pero progresó en Alemania 2010, al superar por primera vez la fase de grupos, y está decidido a repetir aquella actuación.

Esta cita tendrá además un significado especial para los anfitriones, sobre todo para la población de Miyagi, una de las más afectadas por el terremoto y el tsunami de 2011. Es la ocasión perfecta para demostrar la gran capacidad de unión y superación de los japoneses. Una nutrida asistencia de público y el ánimo de las gradas pueden proporcionar al equipo una motivación adicional en su estreno.

El resto de la jornada
En los otros encuentros, representantes de Sudamérica, la CONCACAF, Europa, Asia, Oceanía y África darán sus primeros pasos en el certamen. Sin abandonar el Grupo A, Nueva Zelanda y Suiza se miden en un partido cuyo ganador podría dejar encarrilada la clasificación. En el equilibrado Grupo B destaca el Brasil-Italia, un duelo entre dos pesos pesados que todavía no han brillado en la categoría femenina Sub-20. Nigeria, subcampeona de la edición de 2010, y la República de Corea, tercera clasificada, se verán las caras con dos estilos opuestos. Las africanas acuden llenas de optimismo, tras una buena campaña en la competición preliminar, al contrario que las asiáticas, que tan solo lograron el pase después de que se encomendase la organización del torneo a Japón.

Jugadoras a seguir
Entre los ocho equipos que saltarán al campo el domingo, dos cuentan con sendas jugadoras que bien podrían erigirse en las estrellas del torneo. La brasileña Thais Guedes, titular con la selección absoluta en las Olimpiadas de Londres, está llamada a ser la líder natural del combinado Sub-20. La surcoreana Yeo Minji, Balón de Oro adidas de la última Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, intentará mantener su promedio de goles, tras ver puerta ocho veces en Trinidad y Tobago 2010.

Números que hablan
2:
de las ocho selecciones que debutan este domingo, dos buscarán en Japón sus primeros triunfos en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA. Italia es una de ellas, con un balance de dos derrotas y un empate en tres partidos en 2004. Suiza, por su parte, confía en acabar con la racha de seis reveses en otros tantos encuentros disputados en 2006 y 2010.

Hemos oído…
“El partido contra Corea, que será el primero de nuestra campaña, determinará lo lejos que podemos llegar, y podría suponer una gran inyección de moral. Pueden estar seguros de que no voy a ir a Japón a contar rascacielos, sino a ganar la Copa Mundial”, Francisca Ordega, delantera de Nigeria.

Programa de partidos
Japón-México, Miyagi, 19:20
Nueva Zelanda-Suiza, Miyagi, 16:20
Brasil-Italia, Saitama, 15:00
Nigeria-República de Corea, Saitama, 18:00
(el inicio de los partidos se indica en hora local)