Pauw: "La labor de equipo es la clave"
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La que está siendo una exitosa Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA se encamina hacia un apasionante colofón, que tendrá lugar el sábado con la final entre dos pesos pesados de la categoría, Estados Unidos y Alemania. Todos y cada uno de los encuentros de Japón 2012 han sido supervisados por el Grupo de Estudios Técnicos de la FIFA, comandado en esta ocasión por la respetada y popular Vera Pauw. La ex seleccionadora de Holanda y de Rusia compartió a FIFA.com sus observaciones sobre el campeonato, y afirmó que el trabajo en equipo es crucial para el éxito del fútbol femenino, un deporte que está progresando con rapidez.

¿Cuáles son sus impresiones generales sobre lo que va de torneo? 
Lo que estamos viendo ahora es que todas las selecciones han avanzado en cuanto a organización básica y a la idea fundamental de cómo quieren jugar al fútbol. Japón y Alemania han incrementado la distancia con respecto a algunas de las demás selecciones. Ahora se encuentran en un nivel en el que pueden reaccionar ante lo que está pasando sobre el césped, y pueden actuar con una perspicacia común. En otras palabras, estos equipos tienen un nivel similarmente avanzado a la hora de reaccionar ante cualquier situación que se les presente. Se anticipan y actúan al unísono, pero yo diría que eso no suele ocurrir con otras selecciones. En el caso de Japón, vemos que si está pasando algo en un lado del campo, también se produce una reacción en el otro lado. En el de Alemania, la estructura está muy clara, y las jugadoras tienen muy claro las tareas que les corresponden.

¿Está siendo un campeonato divertido de ver desde un punto de vista táctico?
Sí, es fantástico ver lo rápido que progresan las jugadoras de esta categoría de edad, especialmente en cuanto al trabajo colectivo. La última etapa en el desarrollo de los buenos futbolistas consiste en su capacidad para interpretar y prever con rapidez lo que perciben dentro de su función en el equipo. El año pasado, se produjo una gran mejoría en las reacciones sobre el césped durante la Copa Mundial Femenina de Alemania, lo cual es una muestra de la influencia de los programas nacionales de desarrollo de la cantera.

¿Qué avances tácticos hemos podido apreciar en Japón 2012? 
Lo que hemos visto nuevo en el juego es que las mejores selecciones tienen mejores percepciones comunes en lo que respecta a prever una situación de un partido.

¿Y qué nos dice de la calidad técnica? 
Las jugadas con balón son más eficaces si se perfeccionan los conocimientos del juego. Eso significa que los equipos que solamente dependen del dominio del balón, ya no les vale con eso. Lo hemos visto aquí con Brasil. Antes podía dominar con el talento individual, pero ahora debe mejorar su labor de equipo si quiere regresar al máximo nivel.

¿Qué le han parecido las selecciones asiáticas en este campeonato, y su estilo de juego basado en gran parte en la posesión del balón? 
Las opciones con las que cuentas influyen en tu desarrollo. Por tanto, si eres fuerte y grande, siempre sacarás partido de esos factores. Japón ha optado por jugar con un estilo que le va bien a sus aptitudes. Sin embargo, si Estados Unidos intentase jugar con el estilo de Japón, o viceversa, ninguna de ambas selecciones rendiría adecuadamente. El principal análisis que se extrajo de la Copa Mundial [de 2011] fue que todos los países están avanzando en relación a sus propias capacidades y a su propia cultura futbolística concreta. Japón está ascendiendo ahora porque ha encontrado sus propias soluciones, lo cual la hace más fuerte.

¿El éxito de las selecciones asiáticas indica que la técnica es más importante que el apartado físico? 
La técnica sólo puede juzgarse y afinarse dentro del contexto de las situaciones de juego. Japón compensa su falta de fuerza física sacando el máximo partido a sus aptitudes. Las niponas son muy buenas en su trabajo de equipo, y esa es la clave. Tienen un nivel alto en cuanto a técnica, lo cual se consigue solamente porque la están entrenando dentro de las labores individuales que les corresponden en el encuentro. Nadie puede decir que a Brasil le falte talento técnicamente con el balón, aunque sí tiene carencias en su capacidad técnica sin balón; por ejemplo, a la hora de cerrar huecos, de desmarcarse para recibir el balón, etc. Japón nunca dice “estamos entrenando más la técnica”; sino que dice “hemos encontrado nuestro propio estilo”. Y su propio estilo, su propia fortaleza, es el trabajo de equipo. Las cualidades técnicas específicas para su juego se desarrollan en consonancia con ese estilo. 

¿Qué grado de mejoría hemos podido apreciar en las últimas ediciones de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA? 
Quitando alguna excepción puntual, todas las selecciones están mejorando. El nivel de juego solía enfocarse más a las individualidades. En Chile [2008] vimos que el grado de organización colectiva pasaba a ocupar un papel preponderante. En Alemania [2010], pudimos ver que las jugadoras empezaban a tener un mejor conocimiento de sus tareas individuales. La ejecución es mucho más eficaz que en 2010 y, una vez más, eso se debe a un mejor trabajo de equipo.

¿Qué futuro le espera al fútbol femenino? 
Al máximo nivel, todas las demás selecciones se fijarán en las que están en lo más alto; eso es inevitable. Si quieres reducir la diferencia con respecto a la élite, tienes que progresar mediante el trabajo de equipo. De este campeonato juvenil, espero que se mejoren muchos programas de desarrollo de la cantera, y que muchas selecciones estudien cómo acercarse más a las selecciones de más nivel.