Las chicas de oro
© AFP

Estados Unidos se aseguró un lugar en la leyenda del Torneo Olímpico de Fútbol femenino con su triunfo en Pekín 2008, donde acaban de conquistar su tercera medalla de oro en las cuatro ediciones del certamen disputadas hasta la fecha.

Las norteamericanas emprendieron su andadura en la competición con una derrota por 2-0 a manos de Noruega, una de sus rivales más enconadas y el único equipo, aparte de Estados Unidos, que ha triunfado en la final olímpica. Pero las pupilas de Pia Sundhage recuperaron la forma y fueron a más con cada partido. Sufrieron para superar a Japón y arrasaron contra Nueva Zelanda para terminar primeras de grupo, antes de medirse a Brasil en una final que fue una reedición de la de Atenas 2004. Un solitario gol, obra de Carli Lloyd, decidió el choque en la prórroga.

A pesar de las ausencias de su veterana capitana Kristine Lilly y de su decisiva delantera Abby Wambach, que se fracturó la pierna en vísperas del torneo, las estadounidenses ofrecieron una imagen muy compacta y enérgica, fruto del trabajo realizado para perfeccionar los pases y la técnica a instancias de su nueva seleccionadora, Pia Sundhage.

Brasil se queda de nuevo en puertas
Brasil, que a priori presentaba el equipo con las mejores jugadoras de Pekín 2008, probó una vez más el amargo sabor de la derrota. Cristiane terminó como máxima goleadora con cinco dianas, mientras que Marta, Jugadora Mundial de la FIFA 2007, fue decisiva en la aplastante victoria por 4-1 contra Alemania en semifinales. Pero las sudamericanas se vieron superadas en el último suspiro por las estadounidenses, que de este modo se resarcieron de su derrota por 0-4 a manos de las pupilas de Jorge Barcellos en la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2007.

"No puedo pedir nada más a mis jugadoras. Han estado fantásticas a lo largo de todo el torneo", fue la agridulce declaración del seleccionador brasileño Jorge Barcellos tras la final, disputada en el Estadio de los Trabajadores de Pekín.

Lo mejor del resto de los equipos
Japón dejó muy alto el pabellón de Asia en los Juegos de 2008. Una contundente victoria por 5-1 contra Noruega en su último partido de la fase de grupos le abrió la puerta a los cuartos de final, donde se deshizo de China, su vecina, eterna rival y anfitriona del certamen, por 2-0. Ya en semifinales, las japonesas plantaron cara a Estados Unidos, aunque en última instancia cayeron derrotadas por 4-2. Las Nadeshiko derrocharon clase y técnica, pero finalmente pagaron caros sus problemas en defensa y en la portería.

Ésta ha sido la primera cita olímpica para Canadá, que demostró que Estados Unidos no es la única potencia del fútbol femenino en Norteamérica. Las Canucks, lograron el pase a cuartos en un grupo complicado, en el que también estaban encuadradas Suecia y China. Una vez allí, jugaron de poder a poder contra Estados Unidos, que necesitó recurrir a la prórroga para asegurarse el triunfo. Las canadienses estuvieron a punto de lograr una victoria histórica contra su vecina y eterna rival, pero finalmente no pudo ser.

Lo más sorprendente de esta fase final ha sido la discreta actuación de Alemania, vigente campeona mundial. Tras terminar segundas de grupo, por detrás de Brasil, las europeas no tuvieron problemas en cuartos para deshacerse del flojo combinado sueco, que ya acusa la edad de sus integrantes. Pero en las semifinales, cayeron estrepitosamente por 4-1 ante Brasil. Ni siquiera su prolífica delantera Birgit Prinz rayó a la altura acostumbrada. Finalmente, las germanas tuvieron que consolarse con la medalla de bronce, que se colgaron tras imponerse a Japón.

Países participantes:
RP China, Suecia, Canadá, Argentina, Brasil, Alemania, RDP de Corea, Nigeria, Estados Unidos, Noruega, Japón y Nueva Zelanda.

Posiciones:
1. Estados Unidos (medalla de oro)
2. Brasil (medalla de plata)
3. Alemania (medalla de bronce)
4. Japón

Estadios y ciudades sede:
Estadio de los Trabajadores (Pekín), Estadio del Centro Deportivo Olímpico de Qinhuangdao (Qinhuangdao), Estadio de Shanghai (Shanghai), Estadio Wu Lihe Centro Deportivo Olímpico de Shenyang (Shenyang), Estadio del Centro Deportivo Olímpico de Tianjin (Tianjin).

Goles anotados:
66 (una media de 2,53 por partido)

Máximas goleadoras:
5 tantos: Cristiane (Brasil)
4 tantos: Angela Hucles (Estados Unidos)
3 tantos: Marta (Brasil), Lotta Schelin (Suecia), Homare Sawa (Japón)

Cifra total de asistencia:
740.014 espectadores

Asistencia media por partido:
28.462 espectadores