Zarqa, la capital industrial de Jordania, es la tercera ciudad más poblada del país. Situada a unos 20 kilómetros al este de la capital, Amán, ocupa aproximadamente 60 kilómetros cuadrados y se encuentra a 619 metros sobre el nivel del mar.

Los primeros asentamientos humanos en el sitio que la ciudad ocupa actualmente datan del cuarto milenio a. C. En 1926, el ejército británico estableció en ella las bases militares de la Fuerza Fronteriza de Transjordania, y tres años después el gobierno constituyó el primer consejo municipal de Zarqa. La urbe es famosa por su posición equidistante con todas las grandes ciudades del Reino, así como por sus conexiones con la red de transportes transfronteriza que une Jordania con sus países vecinos. Zarqa se hallaba además en la ruta de la antigua línea de ferrocarril de Hejaz, fundada en 1900, que partía de Damasco y terminaba en Medina, en Arabia Saudí.

La ciudad recibe su nombre por el río Zarqa, el tercer curso de agua más caudaloso del Levante mediterráneo, tras el Jordán y el Yarmuk. La palabra “zarqa”, que significa ‘región de aguas’, procede del idioma de los acadios, antiguos habitantes de la zona, y se ha mantenido prácticamente inalterada durante milenios.

El fértil valle del río propició los asentamientos humanos en la región desde fechas muy remotas. La primera mención documentada de esta zona se encuentra en los registros del faraón Akenatón, debido a que los gobernantes de Zarqa solicitaron la ayuda del faraón para sofocar unos disturbios, que el monarca rechazó por los conflictos internos que sufría Egipto.

Un equipo de arqueólogos italianos descubrió un poblado de la Edad de Bronce, con más de 5.000 años de antigüedad, en el barrio de Masoum de la actual Zarqa. Casas, herramientas, cerámica, azuelas y jarras de bronce se desenterraron en este yacimiento de dos kilómetros cuadrados.

Economía
Según el censo de 1999, en la provincia de Zarqa se encuentran unas 19.000 instituciones económicas, aproximadamente el 13,4% del total que posee Jordania, consistentes en 11.064 empresas comerciales, 4.897 empresas de servicios industriales, 2.632 empresas industriales y mineras, así como empresas de transportes, de comunicaciones y agrícolas.

Fútbol
Ninguno de los muchos clubes de fútbol de Zarqa ha ascendido a la liga profesional de Jordania, aunque todos ellos trabajan intensamente para escalar por las diferentes divisiones del campeonato. La ciudad contaba solamente con un estadio pequeño hasta que, en 1999, se construyó la Ciudad Deportiva Príncipe Mohammed, que se encuentra a tan sólo 33 kilómetros (unos 35 o 45 minutos de distancia) de Amán.

La Ciudad Deportiva Príncipe Mohammed consta de varias pistas y pabellones cubiertos, piscinas y un campo de fútbol de césped artificial. El Estadio Príncipe Mohammed se ha diseñado tomando como modelo el Estadio Rey Abdalah II de Amán, y tiene previstas la renovación del césped del terreno de juego y la instalación de gradas con capacidad para 12.000 localidades de asiento.