La hora de la verdad
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El torneo entra en una nueva fase. Los ocho equipos, algunos curtidos veteranos y otros novatos debutantes, ofrecerán sin duda choques apasionantes en los cuartos de final. En caso de que se llegue al final del tiempo reglamentado con empate se pasaría a las tandas de penales, ya que el reglamento de la competición no contempla tiempos extras. Así que las jugadoras tendrán 90 minutos para marcar las diferencias, si no quieren jugársela en la suerte de los penales.

Partido destacado
Japón-México, Liberia, 27 de marzo, 17:00

Las japonesas llegan rebosantes de confianza, tras conseguir un pleno de triunfos en la primera ronda. Son un rival temible, que ya forma parte de los favoritos. Pero, aunque las Pequeñas Nadeshiko presenten el mejor ataque de la prueba, con 15 goles a favor y ninguno en contra, su seleccionadora declaró tras la victoria sobre Nueva Zelanda que todavía quedaban cosas por mejorar antes de los cuartos de final. Aun así, parece que ha llegado la hora de las niponas, tras la eliminación de la RDP de Corea y de Alemania.

Las campeonas de la CONCACAF, por su parte, están por primera vez en su historia en esta fase. Las decepciones de 2010 y 2012 les han servido de lección: obtuvieron el pase rápidamente, al ganar dos partidos seguidos, antes de perder contra Nigeria.

El resto de la jornada
Esta ronda será también el escenario de un duelo entre las escuelas africana y europea. Como las japonesas, las nigerianas causaron sensación en la primera fase, al encadenar tres triunfos, aunque únicamente anotaron siete tantos. Así, saldrán al campo con la legítima ambición de alcanzar las semifinales. Después de su tropiezo ante Japón, España se clasificó registrando la victoria más abultada de su historia, ante Paraguay (7-1), y aspira a plantarse en semifinales, como hizo en 2010, cuando terminó tercera. Para la cita no podrá contar con la defensa Nuria Garrote, suspendida por acumulación de tarjetas.

Ghana, segundo equipo africano que continúa en liza, apostará por la experiencia adquirida en anteriores torneos para imponerse a una Italia clasificada con margen, al vencer en sus dos primeros compromisos, antes del revés ante Venezuela. Las italianas no lo tendrán fácil ante las terceras de la última edición, que dejaron a la RDP de Corea y a Alemania fuera del certamen.

Venezuela sorprendió a todos los analistas al cosechar tres excelentes victorias. El conjunto sudamericano, que cuenta entre sus filas con la máxima realizadora del torneo, Deyna Castellanos, se cruza ahora con Canadá. Las Canucks se clasificaron sufriendo, después de dos empates, gracias a un doblete de su estrella Marie Levasseur frente a Ghana. Deberán emplearse a fondo si quieren arrebatar a las venezolanas el puesto en semifinales. Tampoco podrán contar con Bianca St George, que vio tarjeta roja ante las africanas.

Jugadora a seguir
Uchenna Kanu es una de las principales armas ofensivas de Nigeria. Su intervención incesante en todas las jugadas y la precisión de sus pases han causado muchísimos problemas a las defensas contrarias. Con su gol ante México, se convirtió en la segunda jugadora que veía puerta en todos los partidos de la primera fase (con la venezolana Deyna Castellanos).

Números que hablan
209.658:
la cifra total de espectadores de los 24 encuentros de la primera fase de Costa Rica 2014, un nuevo récord para la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA.

Hemos oído...
“Habíamos venido con la ambición de alcanzar los cuartos de final. Ahora ya estamos aquí, y sabemos que únicamente quedan equipos de alto nivel. Respetamos a Japón, y somos conscientes de que tendremos que hacer nuestro mejor partido de la competición para seguir adelante”.
Leonardo Cuéllar, seleccionador de México.

Programa de partidos
Venezuela-Canadá (Estadio Nacional de San José, 14:00)
Ghana-Italia (Estadio Nacional de San José, 17:00)
Japón-México (Estadio Edgardo Baltodano de Liberia, 17:00)
Nigeria-España (Estadio Edgardo Baltodano de Liberia, 20:00)

(Todos los horarios, en hora local)