El fútbol es el deporte más practicado y popular de Chile, y sus eventos reúnen a la mayor concurrencia de público a nivel nacional. Entonces, no extraña que la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2015 vaya a transformarse el cuarto campeonato FIFA a realizarse en el país.

El primero, y más importante de todos, fue la Copa Mundial de la FIFA, que Chile organizó en 1962. Luego resultó anfitrión de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 1987 y de la Copa Mundial Sub-20 Femenina de la FIFA 2008. Esta fue la primera fase final de un Mundial femenino de la FIFA en Sudamérica.

El seleccionado chileno, apodado “La Roja”, es uno de los más antiguas del mundo. Disputó su primer partido hace más de 100 años, el 27 de mayo de 1910 contra Argentina. Su organización está a cargo de la Federación de Fútbol de Chile, cuya fundación data del 19 de junio de 1895. Afiliada a la FIFA desde 1913, fue uno de los miembros fundadores de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol) en 1916.

Brasil 2014 marcó su novena aparición en una Copa Mundial de la FIFA. Su mejor actuación data de aquella edición que la tuvo como anfitriona en 1962, cuando subió al tercer escalón del podio. También resultó tercera en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 1993 y en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2007. Además, fue medalla de bronce en el Torneo Olímpico de Fútbol 2000 y cuarta en la Copa Mundial Sub-20 1987.

Los clubes más importantes del fútbol chileno son Colo Colo, Universidad de Chile y Universidad Católica. Internacionalmente, destacan la obtención de la Copa Libertadores por parte de Colo Colo en 1991 y de la Copa Sudamericana por parte de la Universidad de Chile en el 2011.

Chile: características generales
Ubicada en América del Sur, el país se divide en 3 partes: la continental, la insular y el territorio Antártico. El Chile continental presenta un alto desarrollo longitudinal, extendiéndose por 39 grados de latitud desde el punto tripartido con Perú y Bolivia hasta las Islas Diego Ramírez. Además, está rodeado por dos grandes cadenas montañosas, la cordillera de los Andes y la cordillera de la costa.

El territorio Antártico se ubica en las altas latitudes australes, desde aproximadamente los 61° hasta el polo sur geográfico. En cuanto a sus islas, las más destacadas son la Isla de Pascua, el Archipiélago de Juan Fernández, la Isla Grande de Chiloé y la Isla Grande de Tierra del Fuego.

La mayoría de sus 17,8 millones habitantes radican en la zona central. El 52,7% de la población es criolla, mientras que el 39,3% es mestiza y el 8% es indígena. Un estudio de la Universidad de Chile identifica al 30% como caucásicos, al 65% como mestizo, predominantemente blanco, y al 5% como indígena. Étnicamente, según el Journal of Medical Genetics, la población es 64 % blanca y 35 % amerindia con vestigios de otra mezcla.

El idioma oficial es el español, también llamado castellano en Chile, que se habla sin variaciones regionales. Otras lenguas vivas en áreas limitadas son el "mapudungún" (de la etnia mapuche), "rapa nui" (en Isla de Pascua) y el "aymara" (en las montañas del norte).

Economía
La economía chilena es una de las más sólidas del continente. Su principal actividad es la explotación y la exportación de materias primas. Por ejemplo, está entre los mayores exportadores de cobre del mundo.

Las regiones del centro y sur basan su economía en la agricultura y la ganadería. La exportación de frutas y verduras ha alcanzado niveles históricos en la última década, al abrirse las puertas de los mercados europeos y asiáticos, al igual que productos de la explotación forestal y pesquera. La producción vinícola también ha crecido considerablemente en los últimos años.

La industria chilena, en cambio, es principalmente de abastecimiento local.

Y además...
Chile posee gran variedad de climas y tipos de geografía, lo que ha potenciado su atractivo como destino del turismo mundial. En líneas generales, el clima es seco en el norte, templado en el centro y húmedo y frío en el sur.

En el extremo norte se encuentra el Desierto de Atacama, que se extiende desde las alturas de Los Andes hasta el mar. Esta zona se caracteriza por sus riquezas mineras y actividad pesquera e industrial. Su atractivo turístico se centra en playas de aguas templadas, las aldeas autóctonas de Los Andes y los antiguos pueblos salitreros en medio del desierto.

Desde el norte de la capital y hasta la ciudad de Puerto Montt, unos 1,000 km al sur, se concentra la mayor cantidad de población y actividad económica. Las hermosas playas del litoral central, los lagos y los volcanes de gran belleza y los ríos de abundante pesca son lugares ideales para los visitantes.

Al sur de Puerto Montt, el territorio cambia nuevamente y parte de él se disgrega en cientos de islas, canales, glaciales y ríos, insertos en medio de una espesa vegetación virgen que se extiende hasta la rivera misma de los cerros. Es un lugar privilegiado para el turismo aventura y el descanso en contacto directo con la naturaleza.

En el extremo austral y a lo largo de toda la Tierra del Fuego, se extiende la Pampa Patagónica. La hermosa ciudad de Punta Arenas, con sus antiguas mansiones y particular atractivo, es punto de partida del recorrido hacia lugares de especial belleza e interés, como las Torres del Paine, el Fuerte Bulnes y el Continente Antártico.