A unas horas de empezar la final de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Chile 2015, Abdoul Dante y Kelechi Nwakali, capitanes respectivos de Malí y de Nigeria, respondieron en directo a las preguntas con la etiqueta #AskTheCaptains a través de nuestra cuenta de Twitter.

A la espera del duelo en la cumbre entre la campeona de África y la vigente campeona mundial, FIFA.com te ofrece íntegramente esta entrevista interactiva, ¡que han hecho posible las preguntas de todos ustedes! 

@ottmarnolasco21: ¿Pensabas que tu selección llegaría tan lejos?
Dante: No vinimos aquí para hacer de comparsas. Ya demostramos en el Campeonato de África que somos un buen equipo. Como campeones africanos, queríamos demostrar aquí que sabemos jugar al fútbol, colectiva e individualmente. Sabíamos, no obstante, que no sería fácil alcanzar la final, y que nos haría falta mucha solidaridad y fuerza mental.  

Nwakali: Nuestro objetivo al llegar a Chile era llevarnos el trofeo a Nigeria. Hemos hecho todo lo necesario para llevar a buen puerto esa misión. Estamos en la final, y vamos a ganarla.

@ Supereaglescomp: ¿Qué factor ha jugado más a vuestro favor para haber llegado hasta aquí?
Dante: Precisamente, nuestra fuerza mental. Sea cual sea el rival, la situación o la presión que soportemos, nunca bajamos los brazos. Aunque nos hayan estado dominando durante 90 minutos, seguimos teniendo fe. Es una cualidad que nuestro entrenador lleva ya dos años inculcándonos. Nos repite que, aunque estemos cansados, nuestro rival también lo está. Si uno es más fuerte mentalmente, siempre acaba imponiéndose. 

Nwakali: Trabajar duro. Si escuchas a tu entrenador y te entregas a tope, obtienes recompensa. Hemos trabajado muy duro para llegar adonde estamos ahora.

@koolaidman2kool: ¿Cómo motivaste a tus compañeros de selección en la semifinal? 
Dante: Yo estaba sancionado. Les dije que, aunque no estuviera ahí, éramos ante todo un grupo, y que había que ser solidarios. Aunque Bélgica marcó primero, el equipo supo reaccionar. Queríamos escribir la historia de nuestro país. 

Nwakali: Desde el comienzo del campeonato, siempre habíamos abierto nosotros el marcador, pero no fue así contra México. Como capitán, intenté motivar a mis jugadores lo mejor que pude, diciéndoles que despertasen, que nada estaba acabado aunque hubiésemos encajado el primer gol.

@Iam_XP01: ¿Cuál es la mejor selección a la que te has enfrentado aquí, y qué jugador te ha impresionado más?
Dante: Croacia. Tenía jugadores muy buenos; especialmente su número 10 (Nikola Moro) y su número 7 (Josip Brekalo). Nos causaron una gran impresión ofensivamente, y nos hicieron cansarnos.  

Nwakali: México ha sido nuestro rival más difícil. Pienso que sus dos delanteros son muy buenos jugadores; los números 9 (Eduardo Aguirre) y 10 (Claudio Zamudio), que nos dieron muchos quebraderos de cabeza.  

@HboyTohBad: ¿Qué tienes previsto hacer después de la final?
Dante: Quiero ir a Bamako a reencontrarme con mi familia. Después, si tengo la oportunidad de firmar un contrato profesional, ya sería el sueño absoluto… Esta competición me ha permitido tener muchas ofertas, pero cada cosa a su tiempo. 

Nwakali: Quiero volver a mi país con el trofeo para materializar plenamente lo que hemos realizado aquí y, después, empezar a planear la continuación de mi carrera.   

@christianm015: Dante, ¿qué se siente al llevar a tu selección hasta la final de un Mundial sub-17, y al enfrentarse a los mejores del mundo en tu categoría?
Dante: Estar aquí y representar a mi país con el brazalete de capitán es un honor inmenso. Estoy muy contento y orgulloso de haber llegado hasta aquí, y espero poder rematar la faena. El pueblo maliense nos ha apoyado desde el principio, y esta mañana hemos recibido una llamada. ¡Era nuestro hermano mayor, Seydou Keita! Nos ha animado diciéndonos que era la primera vez que una selección maliense era campeona de África; y que encima tenía la oportunidad de ser campeona mundial. Nos ha dicho que siguiésemos así hasta el final.  

@Ezeh_UK: Nwakali, Malí ganó el Campeonato de África, mientras que tu selección, Nigeria, quedó cuarta. ¿Da miedo enfrentarse a ellos en la final?
Nwakali: En lo que respecta a África, ellos ganaron el trofeo y son los vigentes campeones. Pero en lo referente a la Copa Mundial, NOSOTROS somos los vigentes campeones. No les tenemos miedo, aunque los respetamos y se trata de un buen rival.