Ya está listo el elenco para la Copa Africana de Naciones Sub-17 del próximo año. Ocho países se han clasificado para la fase final, que se jugará en abril de 2017 y supondrá el último paso en el camino hacia la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA India 2017. 

La vuelta de la tercera ronda de la fase de clasificación estuvo repleta de emoción. Varios goles tardíos cambiaron el signo de las eliminatorias en los instantes finales de algunos encuentros, en los que siete selecciones se unieron en la fase final a la anfitriona Madagascar.

Tanzania, que había sorprendido a Sudáfrica en la segunda ronda, fue uno de los combinados que quedó noqueado por un gol en el último suspiro. Tras haber vencido al Congo por 3-2 en la ida, los Serengeti Boys lograron aguantar el empate sin goles en Brazzaville hasta muy avanzado el tiempo añadido, y se habrían clasificado de haberse mantenido ese resultado. Pero el gol postrero de Edouard Mountou dio el triunfo por 1-0 al Congo, eliminando a Tanzania y clasificando a los locales.

Otra selección que salió airosa por no bajar nunca los brazos fue Guinea. Su encuentro contra Senegal tuvo que posponerse al lunes, después de que los árbitros designados sufriesen problemas con el transporte. Guinea había ganado el primer partido por 0-1 en Senegal, y encaraba la vuelta confiando en que sería una de las ocho selecciones presentes en Madagascar, pero un gol en el primer tiempo del senegalés Cheick Ahmadou Dieng niveló la eliminatoria.

Pese a irse hacia arriba en busca del empate, Guinea tuvo muchas dificultades para encontrar una brecha en la sólida zaga senegalesa hasta el último minuto del partido, cuando Sekou Camara marcó el tanto del 1-1 que partió el corazón a los visitantes y dio el pasaporte a Guinea.

En Libreville, los aficionados disfrutaron de dos goles en los dos últimos minutos. Pero por desgracia para la selección local, uno de ellos lo marcó Níger, que había causado sensación apeando a Nigeria en la ronda anterior, y viajaba a Gabón defendiendo el 1-0 a favor de la ida.

Fahd Richard Moubeti acaparó los aplausos del público local firmando un hat trick –incluidos dos goles de penal–, pero Ibrahim Marou vio puerta dos veces para los anfitriones de 2015, que incluso lograron un tercer gol por mediación de Hamid Ajina. Merced a ese 3-3, los jóvenes Menas pasaron por un resultado global de 4-3.

Ghana, bicampeona mundial de la categoría, accedió a la fase final por un global de 3-1 tras forzar un 0-0 contra Costa de Marfil en Abiyán. El seleccionador ghanés, Paa Kwesi Fabin, declaró que su equipo se había mantenido fiel a su planteamiento: “Vimos que los marfileños eran buenos pasadores del balón. Juegan un fútbol muy de academia, por lo que intentamos contenerlos e impedir que marcasen. Ahora me siento feliz por habernos clasificado”.

Tres victorias abultadas
La vigente campeona, Malí, tuvo pocas dificultades para seguir aspirando a revalidar su título, al superar a Etiopía por un global de 4-1. Los Aguiluchos añadieron un triunfo por 1-2 en Addis Abeba a su 2-0 de la ida.

Todas las ilusiones de remontada que tuviera el combinado local sufrieron un serio revés después de sólo 4 minutos, cuando Sibiry Keita abrió el marcador para los visitantes. Los etíopes no lograron ver puerta hasta el minuto 72, con un remate del suplente Fasil Abebayehu. Y cuando buscaban el segundo gol desesperadamente, Malí los sorprendió al contragolpe, con un tanto de última hora del suplente Mahamane Touré que sentenció la contienda.

Tras el encuentro, el seleccionador de Malí, Jonas Komla, elogió a su rival: “Etiopía ha estado bien y nos ha creado algunos problemas, pero mis chicos tenían una experiencia que resulta imprescindible. Lo más importante es que hemos ganado y nos clasificamos. Hoy hemos estado muy entonados en ataque y en defensa”.

La victoria más abultada del fin de semana se la apuntó Camerún: un convincente 5-1 a Sudán, tras haber perdido en la ida por 4-2. Moise Sakava y Stephane Zobo vieron puerta en ambos periodos, y Christian Bella marcó el quinto. Shihabeldeen Alzobair logró marcar el gol del honor para los visitantes, que acabaron el partido con 10 hombres tras una segunda amonestación para Mazin Mohamed en el tiempo añadido.

Angola obtuvo la victoria más holgada en el global de la eliminatoria (7-0 contra Comoras), pues remató su 5-0 en casa con un 0-2 en su visita a Moroni. Melono Dala y Abilio Contreiras marcaron los goles de la formación del sur de África.