Cuando José Alfaro se reúne con FIFA.com en el vestíbulo del hotel tras el entrenamiento diario, el capitán de Costa Rica se muestra relajado y distendido. La derrota que su equipo sufrió a manos de Alemania en la primera jornada del Grupo C de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA parece ya olvidada.

El buen humor se apodera de la conversación cuando le preguntamos por la clasificación de la selección costarricense absoluta para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018. “Es algo fantástico que nos da una motivación adicional”, declara el dorsal 12 de Costa Rica, que reconoce que le gustaría vivir una experiencia así. “Como no podía ser de otro modo, mi gran sueño es representar a mi país en un Mundial absoluto. Sería algo maravilloso”, añade.

Con el objeto de que el sueño se haga realidad algún día, el fino futbolista costarricense quiere demostrar su valía en la cita india. “Estoy centrado al cien por cien en esta competición. Esa es mi mentalidad, poner toda mi dedicación en lo que hago, así que me esforzaré al máximo para que el equipo logre el mejor resultado posible en India 2017”.

En su club, el AD Carmelita, que compite en la máxima categoría del fútbol costarricense, Alfaro se ha ganado un sobrenombre que resulta muy revelador en lo que a las cualidades de la joven promesa se refiere. “Uno de mis entrenadores me puso el apodo de ‘Luis Figo’ porque mi manera de jugar le recordaba al exfutbolista portugués”.

Tres razones por las que Costa Rica debería ganar a Guinea:

  • 1. Aprender de los errores

    “En el primer partido, ante un rival con tanto nombre como Alemania, mostramos mucho respeto, quizá demasiado. Cuando tienes delante a un rival así no puedes evitar pensar que te estás enfrentando a un gran equipo con aspiraciones de ser campeón. En cualquier caso, a partir de ahora no nos volverá a ocurrir algo similar. Por otro lado, tenemos que aprovechar las oportunidades de las que dispongamos. Se puede decir que, en términos generales, necesitamos mostrar más serenidad en los momentos clave de los partidos”.
  • 2. Confianza en el entrenador y en el equipo

    “La labor del entrenador es fantástica y extremadamente importante. Confiamos plenamente en sus cualidades y sabemos que en todo momento nos va a preparar de la mejor manera posible. Queremos jugar siempre al ataque y sabemos que el equipo tiene calidad para hacerlo. Hasta cierto punto ya lo demostramos en el primer partido, contra Alemania, en el que considero hicimos bastante buen papel. Está claro que recibir un gol en los últimos minutos nos hizo daño, pero al menos nos hemos dado cuenta de que estamos capacitados para competir con los mejores equipos del mundo. Eso nos da moral de cara a los próximos compromisos”.
  • 3. Adaptación a la India

    “El clima de aquí es diferente al de nuestro país. En Costa Rica también hace calor, pero en lo que concierne a la humedad del aire no hay punto de comparación, así que tenemos que acostumbrarnos a estas circunstancias. En ese aspecto vamos mejorando cada día y con cada entrenamiento. Ahora también sabemos lo que supone jugar un partido en semejantes condiciones y en lo sucesivo podremos centrarnos en mayor medida en hacer nuestro fútbol”.

Tres datos sobre el capitán

  • 1. Jugador favorito:  Lionel Messi
    “Es fantástico y mi principal modelo a seguir”.

  • 2. Club favorito: FC Barcelona
    “Messi juega en el Barça, así que soy seguidor de ese equipo. Veo sus partidos con regularidad”.
  • 3. Jugada favorita: la arrancada a pie cambiado de Arjen Robben
    “Me gusta jugar en la banda izquierda, desde donde puedo progresar hacia el centro y buscar el disparo con la derecha. Algo parecido a lo que hace Robben... [risas]”.