• Fue un destacado defensa de la selección inglesa entre 1996 y 2006
  • Hoy participa como analista de la FIFA en la Copa Mundial Sub-17
  • "Los jugadores poseen ya una gran formación táctica", alaba

Jugó 73 partidos con la selección inglesa entre 1996 y 2007, participó en tres Copas Mundiales y disputó más de 400 partidos en la Premier League, destacando en clubes punteros como el Arsenal o el Tottenham Hotspur. Ahora el ex defensor inglés Sol Campbell analiza el fútbol desde el otro lado.

Campbell, de 43 años, asiste estos días a la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA India 2017 como analista del Grupo de Estudios Técnicos (GET) de la FIFA. En esta entrevista comparte sus impresiones sobre el torneo.

Señor Campbell, ¿qué le parece el nivel de este Mundial Sub-17?
El nivel y la calidad están siendo muy altos. No podemos olvidar que los jugadores tienen entre 16 y 17 años. En semifinales vimos cosas muy positivas. El balón pasa rápidamente de los defensores a los delanteros, y los equipos suelen presionar muy arriba. Emplean muchísima energía. Los equipos quieren la pelota y dan mucha importancia a la posesión.

¿Y en el apartado táctico?
Vemos que los jugadores poseen ya una gran formación táctica, sobre todo los de las selecciones europeas. Sin embargo, creo que, a veces, caen demasiado en situaciones de uno contra uno. No tienen miedo, lo cual es bueno. Y aunque sí juegan ya ante mucho público, todavía no reciben tanta atención de los medios de comunicación.

La final enfrentará a dos europeos: España e Inglaterra. ¿Qué expectativas le genera?
Será una final igualada. Son dos selecciones que han brillado en la India y que ya se enfrentaron en la final del pasado Campeonato Europeo de la categoría, un partido que tuvo que decidirse en la tanda de penales. Esto demuestra que están a un nivel muy parejo.

España sabe imprimir velocidad a su juego y es muy segura en el pase. Inglaterra, por su parte, es un conjunto muy organizado y deberá mantenerse fiel a su estilo.

Sol Campbell, miembro del GET.

Ese será el gran reto. Como inglés, me alegro mucho de que Inglaterra esté en la final. Es fantástico ver los progresos del fútbol juvenil de mi país.

¿Qué otra selección le ha sorprendido positivamente?
Creo que Mali ha jugado muy bien, incluso contra España. Dispuso de numerosas ocasiones, pero le faltó tranquilidad en el último tercio del campo. De hecho, los combinados africanos aún tienen margen de mejora en el aspecto táctico. España, en cambio, lo hizo muy bien y siempre dio el pase decisivo en el momento justo.

¿Qué jugador es el que más le ha gustado hasta ahora?
Aquí lo importante siempre es el equipo. Si no tienes un buen equipo, un jugador solo no gana partidos. Pero, en estos torneos, las selecciones necesitan dos o tres figuras destacadas para conquistar el título. Inglaterra, por ejemplo, tiene a Rhian Brewster, que marca desde cualquier posición. Y España cuenta en sus filas con Abel Ruiz, un delantero tremendamente efectivo. Será muy interesante verlos en acción a los dos este sábado.

India alberga el primer torneo de la FIFA de su historia. ¿Qué le ha parecido como país anfitrión?
Hay muchas personas en la India a las que les gusta el fútbol, y la FIFA ha hecho un trabajo fantástico concediéndole este torneo. Creo que la India estaría preparada para albergar un Mundial absoluto en el futuro. Aunque estamos en un país donde predomina el críquet, creo que podría conseguirlo. Apoyo no le faltaría. En la India viven más de mil millones de personas, por eso estoy seguro de que tiene potencial suficiente para jugar algún día la Copa Mundial.