• España y Malí nunca ganaron el torneo: ¿influye en India?
  • Samaké y Morey, titulares en sus equipos, opinan
  • Tres respuestas de cada uno para conocerlos mejor

Salvando algunas diferencias, España y Malí son países que ya han construido su tradición en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA, más allá de no haber ganado todavía el partido más importante.

Mientras la Roja acumular tres subcampeonatos, el último de ellos en 2007, las Águilas son las actuales subcampeonas de la categoría.

Aún así, el de no haber dado hasta aquí jamás la puntada final, ¿rondará la cabeza de los jugadores que disputarán la semifinal de India 2017 el miércoles 25 de octubre en Nueva Bombay?

"Este no es el equipo que perdió aquella final dos años atrás", declara Mamadou Samaké a FIFA.com. "Lamentamos esa derrota y hasta sirve de motivación, pero este es un nuevo equipo de Malí y queremos dar un paso más que ellos".

Para español Mateu Morey, aquellas finales fallidas tampoco ejercen presión alguna. "Pues no nos influyen en nada. Aunque sí es verdad que tenemos ganas de ser los primeros en lograr el título un Mundial Sub-17 para el país", aclara.

  • Fichas: Samaké | Morey

          -Nació: 15 mayo de 2000  |  2 marzo de 2000
          -Club: Yeleni Olimpic (MLI   | FC Barcelona  (ESP)
          -Posición: mediocampista | lateral derecho
          -Partidos en India 2017: 5 | 5

Para ambos, el considerar o no a sus países potencias en la categoría tiene que ver con el ahora. "Está claro que hoy lo somos. Con un estilo propio, hemos vencido a grandes de Sudamérica y Europa y estamos en semifinales", dice el maliense.

"España ha tenido grandes generaciones, y esta es una de ellas", apunta el español. "Ya hemos demostrado que somos un gran equipo, pero queremos seguir haciéndolo. La mejor manera es ganando el campeonato".

Samaké y Morey comparten algo más que el duelo que los enfrentará en la India: los dos anotaron goles en la final de sus respectivos torneos continentales, y saben cómo es sentirse campeón. ¿Ayuda eso en el Mundial?

"La diferencia entre la Copa Africana y un Mundial es muy grande. Esto es más interesante, más difícil", explica el Samaké. "En África todos nos respetan mucho, aquí queremos hacernos respetar por los otros".

"A nivel confianza, claro que ayuda", enfatiza Morey, al recordar que en la final del Europeo, España le igualó a Inglaterra en el descuento y luego la venció por penales. "La sensación de ganar aquel título para quedarnos ahora a las puertas sería extraña. Deseamos volver a sentir eso aquí".

Para conocerlos mejor...

  • ¿Por qué futbolista?
    Samaké: "Desde que era niño, cuando veía los grandes jugadores por televisión, me preguntaba, '¿cuándo será mi turno?'. Quier ir hasta el final y firmar un contracto como profesional".

    Morey: "Empecé a los 3 años en mi pueblo con mi padre, y de ahí han ido pasando las etapas. Cada vez me gusta más y para mi ya es imposible pensar en otra profesión".
  • Un partido que los haya marcado de niño
    Samaké: "Todos los del Real Madrid. Los miro por televisión desde niño".

    Morey: "Un que jugué a los 11 o 12 años con el club Manacor, y se pareció mucho a la final del Europeo. Perdíamos, empatamos sobre el final y ganamos el campeonato de Baleares, algo que nunca se había conseguido en mi pueblo".
  • ¿Quién le regaló su primera camiseta?
    Samake: "Amara Niane, que juega hoy de profesional en Troyes de Francia. La tengo conmigo y siempre lo miro en casa".

    Morey: Me la regaló mi tío, era del Barca y tenía mi nombre. La mantengo guardada como recuerdo.