• Marcó el 1er gol de la India en un torneo de la FIFA
  • El hito gozó de mucha repercusión en el país 
  • "Creemos que podemos vencer a Ghana", dice

Cuando faltaban menos de diez minutos para el final en Nueva Delhi, los aficionados indios al fútbol seguían esperando algo que no habían deparado casi dos partidos enteros de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA: un gol de la selección anfitriona.

La India, que iba perdiendo por 0-1 ante Colombia, forzó un saque de esquina por la derecha. Y en esa jugada a balón parado, el centrocampista Jeakson Thounaojam se elevó para cabecear el balón a la red y hacer historia para el fútbol indio.

Su efímero empate desató la euforia en el público del estadio Jawaharlal Nehru, con la esperanza de poder amarrar un merecido punto. Pero un minuto después, el colombiano Juan Peñaloza hizo añicos esas esperanzas con su segundo gol del encuentro.

La derrota por 1-2 ante los sudamericanos fue un duro golpe para la India, cuyos briosos esfuerzos se ganaron los aplausos de numerosos aficionados y medios de comunicación locales.

La fotografía de Thounaojam, en particular, adornó este martes muchos de los periódicos del país, y su remate de cabeza ha quedado grabado para siempre en los libros de historia.

Esa gesta la firmó un chaval de 16 años, aunque su expresión abrumada cuando FIFA.com habló con él tras el encuentro parecía indicar que todavía no lo había asimilado.

“No tengo la oportunidad de meter un gol con mucha frecuencia, así que me siento muy emocionado”, afirmaba Thounaojam, cuyo nombre de pila se pronuncia como ‘Jackson’. “Quiero dar las gracias a mis compañeros por darme la oportunidad de marcar”.

“[En el saque de esquina], intuía que el balón vendría hacia mí, por lo que ya estaba concentrado en ese balón y me dispuse a cabecearlo a gol”, añadía.

Como tantas veces ocurre en el fútbol, la tremenda alegría por marcar un gol puede derivar en una falta de concentración y una réplica del contrario en la otra portería, como sucedió en el encuentro del lunes. Thounaojam admite que el segundo tanto colombiano dejó muy tocado a su equipo.

“Nuestro equipo estaba muy contento por haber metido el gol, pero luego, cuando encajamos el segundo, nos sentimos muy tristes”, confirma. “Tras recibir el 1-2 no invertimos la misma energía que estábamos aplicando antes de meter el gol”.

Su ficha

  • Nombre completo: Jeakson Singh Thounaojam
  • Nació el 21 de junio de 2001 en Manipur (India)
  • Se formó en la academia de fútbol de Chandigarh antes de incorporarse a la cantera del Minerva Punjab FC
  • Sus ídolos futbolísticos son el mítico indio Bhaichung Bhutia y el centrocampista del Barcelona Sergio Busquets

Ghana, próximo rival
Tras sus derrotas contra Estados Unidos y Colombia en el Grupo A, las esperanzas de la India de pasar a octavos de final se antojan bastante escasas. Si quieren proseguir su aventura en el Mundial sub-17, los anfitriones necesitan imperiosamente una victoria holgada sobre Ghana el jueves en Nueva Delhi.

“Creemos que podemos ganar a Ghana”, asevera Thounaojam. “Nos conjuntaremos y lucharemos por esta victoria”.

Consiga o no la India acceder a la fase de eliminatorias, el centrocampista está orgulloso de formar parte de un hito sin precedentes en su país.

“Es la primera vez que la India compite en un Mundial”, resalta Thounaojam. “No sólo yo, sino que toda la India está entusiasmada con el Mundial sub-17. Es la primera vez en la historia, así que yo formo parte de la historia. Estoy muy feliz y muy emocionado”.