• Latibeaudiere falló en los penales de la Eurocopa Sub-17 contra España
  • Ahora será capitán en el desquite, la final de India 2017
  • "Es posible que ese momento me hiciese más fuerte", asegura.

El seleccionador de Inglaterra, Steve Cooper, lo ha repetido continuamente en todas las conferencias de prensa: "Creo en mis jugadores". Y se equivocaría si no lo hiciese, ya que sus discípulos han alcanzado la final de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA India 2017.

"Creo en todos mis jugadores, y mi relación con cada uno de ellos es igual de sólida tanto en los buenos como en los malos momentos. No solo porque son buenos futbolistas, sino también porque son buenos chicos", asegura en una conferencia de prensa a 24 horas de medirse con España. "Joel es el ejemplo perfecto de cómo queremos que se comporte un jugador de la selección inglesa, en la victoria y en las fases difíciles".

Joel es Joel Latibeaudiere, su capitán, sentado junto a él ante unos cincuenta periodistas, y que baja tímidamente la cabeza al escuchar ese elogio. Las victorias son los seis partidos en los que este central contribuyó con sus grandes actuaciones a que su país esté ahora en la final. Y las fases difíciles, una referencia de Cooper a la final del Campeonato Sub-17 de la UEFA 2017, que perdieron precisamente ante España.

Los Tres Leones se situaron con un 1-0 y posteriormente con un 2-1 a favor, antes de que su adversario empatase en el sexto minuto del tiempo añadido, para luego sucumbir en la tanda de penales. Dos ingleses fallaron su tiro: Rhian Brewster y Latibeaudiere... "Fallar un penal fue un momento difícil, por supuesto, pero el equipo me apoyó muchísimo”, recuerda el futbolista del Manchester City. “Aunque es posible que ese momento me hiciese mejor jugador. Ahora me siento psicológicamente más fuerte".

"Eso le hizo más fuerte", confirma su técnico, a quien, a pesar de ese revés en el choque por el título continental, no le asusta que la final pueda decidirse desde los once metros.

Inglaterra y los penales en la India

  • Una clasificación en la tanda de penales en octavos de final contra Japón
  • Un penal señalado, y transformado por Rhian Brewster
  • Una filosofía: “Los penales son algo inherente al fútbol de selecciones. Los jugadores y el cuerpo técnico deben acumular experiencia al respecto. Son una pieza del rompecabezas, y parte del desempeño global. Lo único que se puede hacer, como en todos los demás aspectos del juego, es estar preparados, saber cómo se puede superar ese obstáculo. Si ocurre mañana, estaremos listos. Si se produce más tarde, en el próximo torneo, también”. Steve Cooper

Y los ingleses ni se plantean pensar en el doloroso desenlace que tuvo la final perdida en Croacia contra la Rojita. “Aprendimos mucho de aquel partido y, volviendo la vista atrás, nos sentimos orgullosos del juego que desplegamos y de lo que conseguimos, porque estuvimos al mismo nivel. Pero ya es agua pasada”, afirma el capitán inglés. “Nunca miramos hacia atrás. Únicamente nos fijamos en lo que tenemos por delante”, añade Cooper.

Si Latibeaudiere se encuentra con la responsabilidad de tener que ejecutar un penal, tan solo mirará a lo que tiene delante, el guardameta. Y es posible que observe, perfilándose detrás del arco, la silueta del desquite y de un título mundialista...