• La selección inglesa sub-17 está afincada en Calcuta durante la fase de grupos
  • Lidera el Grupo F con 6 puntos en 2 partidos
  • 6 jugadores y el seleccionador fueron a un colegio a entrenarse y conocer a los niños

Tras iniciar de forma impresionante su andadura en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA India 2017, con 2 victorias en 2 partidos, algunos de los jóvenes de Inglaterra hicieron un hueco en su agenda para impresionar de un modo diferente.

Seis jugadores ingleses y su seleccionador, Steve Cooper, acudieron este jueves a una escuela de Calcuta, donde se ejercitaron y jugaron al fútbol con los niños del lugar. Además, compartieron con ellos sus impresiones sobre la India, se hicieron fotos y repartieron regalos y autógrafos a los alumnos de The Newtown School en la “Ciudad de la Alegría”.

“Jugar al fútbol hoy con los chavales de aquí ha sido una experiencia extraordinaria”, afirmó Angel Gomes, del Manchester United, a quien acompañaron dos jugadores del Manchester City, Joel Latibeaudiere y Curtis Anderson; junto con Jadon Sancho (Borussia Dortmund), George McEachran (Chelsea) y Danny Loader (Reading).

“Tras haber pasado una semana en Calcuta, ha estado muy bien salir a pasar un rato con la comunidad. Estamos contentísimos de estar aquí; el apoyo está siendo increíble”, añadió el cotizado Gomes, que la pasada temporada se convirtió en el primer jugador nacido en la década de 2000 en jugar en la Premier League inglesa.

Un vínculo con la población local
Muchos de los niños procedían del programa Calcuta Goalz, una iniciativa de desarrollo destinada a ayudar a mejorar las relaciones entre los niños en situación de riesgo y las autoridades locales mediante el deporte.

Así valoró Steve Cooper la visita: “Hemos disfrutado nuestra estancia en Calcuta, y para nosotros era importante salir a conectar con la comunidad mientras estuviésemos aquí. Todos hemos disfrutado pasando el rato con los niños de aquí, ¡y creo que los jugadores se han quedado impresionados con sus habilidades futbolísticas! Ha sido un día que todos recordaremos. Nos gustaría dar las gracias a la gente de Calcuta por su cálido recibimiento a esta maravillosa ciudad, y estamos deseando jugar aquí el sábado nuestro último encuentro de la fase de grupos”.

Los Tres Leones cerrarán la primera fase del campeonato contra Irak el sábado. Ya están clasificados para octavos de final, y pelearán por quedar primeros de grupo y permanecer así en Calcuta para su próximo partido.