• Todo lo que debemos saber sobre India 2017
  • Nigeria, bicampeona reinante, no se clasificó
  • ¿Quiénes serán los próximos Ronaldino, Neymar e Iniesta?
¿Qué habría pasado si durante la Copa Mundial de la FIFA Brasil 1950™ se aceptase la solicitud de la India? De ser así, hubiera participado por primera vez en una cita mundialista, quizás ganando sus primeros partidos, y todo el país se sentiría entusiasmado por este deporte en el que once jugadores dan patadas a un balón con las botas.

Pero ahí radicaba precisamente el problema: los indios querían jugar... ¡descalzos! Su petición no fue atendida, y no participaron en aquella edición. Ni en ninguna otra posterior. Y el fútbol se quedó en un segundo plano en un país apasionado por el deporte, a pesar de todo.

Pero las cosas han cambiado en 2017, y el fútbol será el deporte rey durante algunas semanas, con motivo de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA. La India recibirá a 23 selecciones del mundo entero, que jugarán —eso sí, con calzado— por alzar el trofeo. FIFA.com nos ofrece los detalles para saberlo todo del certamen antes de que empiece a rodar la pelota.

Datos prácticos
Fechas
: del 6 al 28 de octubre
Participantes: 24 selecciones, procedentes de las seis confederaciones de la FIFA, distribuidas en seis grupos
Formato: los dos primeros de cada liguilla y los cuatro mejores terceros acceden a los octavos de final
Historia: esta es la 17ª edición del torneo; la primera se celebró en la RP China en 1985, y la última en Chile en 2015

A saber
* Nigeria, ganadora de las dos últimas ediciones y cinco veces campeona, no logró superar el obstáculo de los clasificatorios africanos. El anterior defensor del título que sufrió un revés semejante es Suiza, campeona del mundo sub-17 en 2009 y ausente de la edición de 2011. África estará representada por Malí, actual subcampeón del mundo, Ghana, Guinea y Níger.

* Cuatro antiguos campeones entrarán en liza en tierras indias: Brasil (1997, 1999, 2003), Ghana (1991, 1995), México (2005, 2011) y Francia (2001). Además de Nigeria, los otros tres excampeones ausentes son Rusia (1987), Arabia Saudí (1989) y Suiza (2009).

* Por primera vez, la zona de la OFC tiene dos representantes. Nueva Zelanda es una habitual del torneo, pero Nueva Caledonia efectuará su primera participación en un torneo de la FIFA.

* Seguiremos con atención la trayectoria de Inglaterra, cuyas selecciones de categorías inferiores están atravesando una época dorada. Los sub-20 se han adjudicado este año la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA, los sub-19 hicieron lo propio con la Eurocopa de la categoría y los sub-21 alcanzaron las semifinales de la prueba continental. En cuanto a los sub-17, llegan a la India como subcampeones de Europa.

Tres razones para seguir el torneo 
* Porque aquí es donde darán sus primeros pasos ante la mirada de todo el planeta las futuras estrellas mundiales. Neymar, Andrés Iniesta, Ronaldinho, Toni Kroos, Nwankwo Kanu y Gianluigi Buffon tuvieron sus primeras experiencias mundialistas como sub-17, antes de brillar en las categorías superiores.

* Porque es una ocasión de descubrir la India, uno de los países más fascinantes del mundo. Podemos conocer todos los detalles del país organizador, así como de las seis ciudades que albergarán los partidos —Calcuta, Cochín, Goa, Guwahati, Nueva Bombai y Nueva Delhi— recorriendo nuestra sección Destino. Si tenemos la suerte de estar allí durante el torneo, ¡no olvidemos reservar nuestras entradas!

* Porque, por primera vez en la historia, habrá mujeres entre los árbitros designados para una competición masculina.

En destaque…
Estas últimas semanas, FIFA.com nos ha presentado a jugadores y entrenadores llamados a figurar entre los protagonistas del torneo. Recordamos los nombres de algunos:
- Jann-Fiete Arp (delantero de Alemania)
- Soumaïla Tiemogo (seleccionador de Níger)
- Yadir Meneses (centrocampista de Colombia)
- Junior Borquez (arquero de Chile)
- Takefusa Kubo (delantero de Japón)
- Roberto Fernández (defensor de Paraguay)
Abel Ruiz y Mateu Morey (jugadores de España)