La puesta en marcha de un amplio y ambicioso plan que busca promover y acelerar el crecimiento del fútbol en la India permitirá que los beneficios que la organización de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2017 reporte al segundo país más poblado del mundo se hagan notar también a largo plazo.

Y es que este país asiático, que siente auténtica pasión por el deporte, albergará en octubre el primer certamen FIFA de su historia. La cita mundialista supondrá un hito en muchos aspectos, pero quizás la repercusión de mayor calado a largo plazo será la que cause Mission XI Million, un programa que busca fomentar el fútbol entre los más pequeños para que estos disfruten así de todos los beneficios sociales y deportivos que el balón ofrece.

La iniciativa, que ha sido puesta en marcha por la Federación de Fútbol India en conjunto con el Gobierno del país asiático, se desarrollará en el ámbito escolar y está concebida para potenciar la cultura del fútbol en la India mediante la creación de un ecosistema balompédico que contribuya en última instancia a aumentar el número de talentos de los que disponen las diferentes selecciones nacionales. La idea es que el programa se lleve a cabo en 36 ciudades y llegue así a más de 15.000 escuelas y 11 millones de niños.

Además, los participantes en la iniciativa podrán disfrutar de beneficios secundarios como el desarrollo de hábitos saludables y habilidades motoras, así como el aprendizaje de lecciones fundamentales para la vida en materia de trabajo en equipo, compañerismo y deportividad. La idea es trabajar con los directores de las escuelas y los profesores de educación física con el fin de animar a los niños a jugar al fútbol con regularidad.

Respaldo general
El ambicioso proyecto cuenta con el respaldo de nada menos que Narendra Modi, primer ministro de la India. “Necesitamos la colaboración no solo de los más pequeños, sino también de los padres y los profesores para que los niños y las niñas jueguen al fútbol y desarrollen sus habilidades y una buena condición física”, declaró el mandatario. “Estoy convencido de que, algún día, estos niños contribuirán a poner al fútbol indio en el lugar que se merece a escala mundial”, aseguró.

Mission XI Million permitirá que el fútbol llegue a al menos 11 millones de niños y niñas de todo el país. Pequeños de todos los estados, desde Cachemira hasta Kanyakumari y desde Kutch hasta Arunachal Pradesh, tendrán la oportunidad de aprender, jugar y disfrutar con el fútbol”, añadió Modi.

También Adidas ha prestado su colaboración a la iniciativa y ha proporcionado una importante cantidad de equipamiento futbolístico de alta calidad. Asimismo, la multinacional alemana ha organizado conferencias magistrales en los diferentes festivales que se han celebrado por todo el país.

Shri Vijay Goel, ministro indio de Juventud y Deporte, declaró lo siguiente a propósito de Mission XI Million: “El deporte suscita un gran interés entre nuestros jóvenes, que muestran auténtica pasión por la práctica deportiva. Queremos que esa pasión se traduzca en algo más concreto y que los niños y las niñas jueguen al fútbol y se mantengan activos. Esta iniciativa busca conectar con los niños y cambiar para siempre el panorama del fútbol y del deporte en la India”.