• Paul Stalteri jugó como lateral en Werder Bremen y en Tottenham Hotspur
  • Dirigirá a Canadá en el Campeonato Sub-17 de la CONCACAF Panamá 2017
  • Los cuatro mejores disputarán la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA India 2017

La transmisión de la sabiduría y madurez futbolísticas -que solo da la experiencia- se ha considerado siempre un aspecto fundamental en la formación de las jóvenes generaciones de jugadores que buscan alcanzar la élite. En Paul Stalteri, actual entrenador de la selección canadiense sub-17 y exfutbolista con una brillante carrera en Europa, las promesas del fútbol canadiense cuentan con un inmejorable mentor y referente.

En sus tiempos de futbolista en activo, Stalteri, que jugaba de lateral, ganó con el Werder Bremen la Bundesliga y la Copa alemana en la temporada 2003/04, antes de recalar en el Tottenham Hotspur y jugar varios años en la Premier League inglesa. En cuanto a su faceta de internacional, Stalteri puede presumir de ser el segundo jugador que más veces ha defendido la camiseta de la selección canadiense, con un total de 84 partidos a los que hay que sumar la conquista de la Copa de Oro de la CONCACAF en el año 2000.

En el fútbol canadiense no es fácil encontrar profesionales con una experiencia tan dilatada como la de Stalteri, así que los conocimientos futbolísticos que el exlateral atesora constituyen un activo de inestimable valor para los jóvenes integrantes de la selección sub-17. “Hasta ahora, esta está siendo una experiencia fantástica”, declaró Stalteri en una entrevista para FIFA.com.

"El hecho de haber trabajado en este proyecto desde la categoría sub-15 me permite conocer bien a este grupo, puesto que he visto jugar a los chicos desde que tenían 14 o 15 años. Creo que este proceso nos ha permitido tener en cuenta a todos los jugadores de nivel que hay en el país, así que puedo decir que ha resultado muy positivo".

La inminente celebración del Campeonato Sub-17 de la CONCACAF 2017, que se disputa en Panamá del 21 de abril al 7 de mayo, servirá para poner a prueba el trabajo de Stalteri. Además de la gloria continental estará en juego la clasificación para la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA India 2017. "El principal objetivo del trabajo que se lleva a cabo con las categorías inferiores de la selección nacional es formar jugadores y ayudarles a conseguir su meta de llegar a ser profesionales y jugar en el combinado absoluto", asegura.

"Por eso es importante que las jóvenes promesas tengan la oportunidad de adquirir la máxima experiencia posible jugando partidos del máximo nivel y participando en competiciones internacionales tanto dentro como fuera de la CONCACAF. Como es lógico, queremos hacer un buen papel en la cita panameña y lograr el billete para el Mundial sub-17".

Objetivo: India 2017
Canadá es una de las doce selecciones que, repartidas en tres grupos de cuatro equipos cada uno, competirán en el Campeonato de la CONCACAF por convertirse en uno de los cuatro combinados que representarán a esta confederación en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2017. Los dos mejores equipos de cada uno de los tres grupos de la primera fase avanzarán a la ronda de clasificación, donde los conjuntos que continúen en liza se repartirán en dos grupos de tres escuadras cada uno. Finalmente, los dos primeros clasificados de cada grupo de esta segunda ronda obtendrán el billete para la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA.

El sorteo de la primera fase ha deparado varios enfrentamientos de gran interés. En el Grupo A, la anfitriona Panamá se verá las caras con un conjunto centroamericano, Honduras, y con dos caribeños, Curazao y Haití. "Ya hemos jugado contra Panamá en su territorio y está claro que se trata de un excelente equipo con un gran poderío físico", afirma.

"El fútbol panameño ha hecho grandes progresos en la última década y basta con ver a su selección absoluta para entender que hablamos de un rival muy complicado. En cuanto a Haití, los he visto jugar y puedo decir que se trata de un equipo muy ordenado cuyos futbolistas parecen llevar mucho tiempo jugando juntos".

En el Grupo B, Costa Rica se presenta como el rival más temible para los pupilos de Stalteri, aunque está claro que Cuba y Surinam no viajarán a Panamá para conformarse con ser simples comparsas. "La selección costarricense es el rival con más nombre, así que todo el mundo piensa que será el hueso más difícil de roer, pero no debemos olvidarnos de Cuba, que se proclamó subcampeón de la competición preliminar caribeña. Hablamos de un equipo organizado que no resultará fácil de batir", advierte.

Sin duda, uno de los grupos que suscitará mayor interés es el C, en el que estarán México, campeón del mundo de la categoría en dos ocasiones, y su eterno rival Estados Unidos, junto con la centroamericana El Salvador y la caribeña Jamaica.

"Recientemente hemos disputado amistosos contra tres de esos cuatro equipos, y creo que no descubro nada nuevo si digo que Estados Unidos y México parten seguramente como favoritos claros. Estos dos equipos tienen muchos recursos a su disposición y, en mi opinión, lo normal sería que fuesen ellos los que avanzasen a la siguiente ronda, aunque los partidos hay que jugarlos y en un grupo así nunca se sabe lo que puede pasar", concluye.