• Cambiasso y Kanu ayudarán en el Sorteo Oficial de India 2017
  • Kanu ganó la Copa Mundial Sub-17 en 1993
  • Cambiasso terminó tercero en 1995

Todos los grandes viajes empiezan con un primer paso. Es un dicho antiguo, e incluso puede que demasiado tópico, pero sin duda muy cierto. Nwankwo Kanu y Esteban Cambiasso dieron sus primeros pasos en los escenarios mundiales con sus selecciones nacionales respectivas en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA. Kanu marcó un triplete en su debut en la categoría, concretamente en la victoria por 8-0 contra Canadá en Japón 1993, y terminó la competición levantando el trofeo con Nigeria. Cambiasso vio puerta en el partido por el tercer puesto de Ecuador 1995, donde la Albiceleste se colgó la medalla de bronce.

Ambos se encuentran en Bombay para asistir al Sorteo Oficial de la próxima Copa Mundial Sub-17 de la FIFA India 2017. Las FIFA Legends han conversado con FIFA.com poco antes de prestar su ayuda en el sorteo, para hablar de sus respectivas experiencias en la competición y de sus opiniones sobre el país anfitrión.

¿Qué sintieron cuando representaron a sus países por primera vez en los escenarios mundiales?
Nwankwo Kanu:
Siempre recordaré aquellos momentos. Aquel primer paso representó todo un trampolín para mi carrera. Aquel Mundial me dio un nombre, me convirtió en lo que soy. Estar en un Mundial sabiendo que tus compatriotas habían conseguido algo grande suponía un reto enorme para los jóvenes que seguíamos los pasos de aquellos que habían llegado hasta allí y habían triunfado (en 1985). Sentíamos la presión de tener que hacer un buen trabajo. Cuando llegamos y vimos el ambiente, los ánimos y la determinación que bullían en el aire, quedamos convencidos de que nos podía ir muy bien. 

​Esteban Cambiasso: Históricamente, nos referimos al torneo como el ‘Mundial Sub-17’, pero cuando estás jugando en él y viviéndolo en primera persona, es el Mundial, no una edición sub-17. Nunca piensas en la edad, sino en que es 'tu' Mundial. En esos momentos, estás en la más alta categoría. Jugar por primera vez para tu país es una de las mejores sensaciones que puedas sentir. Tu primer Mundial es algo maravilloso. A mí el tercer puesto me supo a gloria. El principal objetivo que se fija una selección es jugar hasta la última jornada, y nosotros lo conseguimos. De acuerdo, hubiera preferido ganar la copa, pero cuando ahora pienso en ello, me siento muy satisfecho de nuestro desempeño.

Kanu, ustedes ganaron la competición en 1993, y su país posee un historial fantástico en la Copa Mundial Sub-17, con 5 títulos. ¿Considera también importante formar parte de ese legado?
Nwankwo Kanu: 
Lo considero importantísimo. Los que vinieron antes de nosotros siguieron una trayectoria soberbia y, en nuestro caso, teníamos el deseo y la voluntad de ampliar sus éxitos. No se puede expresar con palabras qué se siente al levantar el trofeo. La felicidad y la alegría de representar a tu país y de regresar con la Copa Mundial bajo el brazo son sensacionales. En nuestro caso, lo vimos como una plataforma para que todo el mundo supiera que sabíamos jugar al fútbol y competir.

¿Qué opinan de la India, y qué tipo de competición creen que organizará?
Esteban Cambiasso: 
Espero que sea un torneo que la gente pueda disfrutar, porque esta nación necesita más que otros países una competición de estas características. Sé positivamente que la India adora el fútbol, por lo que estoy convencido de que se trata de una gran ocasión para el país. Es imposible saber cómo serán los partidos, pero espero que los seleccionadores y los jugadores lleguen con la mentalidad de disfrutar y entiendan que tenemos que hacer algo positivo para este país.

Nwankwo Kanu: Estoy convencido de que todo va a cambiar [aquí en la India] después de esta competición. Es un país muy hermoso y me encanta su gastronomía. Sé que la India no siempre ha otorgado prioridad al fútbol, pero este torneo lo cambiará todo.

En vísperas del sorteo han conocido a algunos de los jugadores sub-17 de la India. ¿Qué mensaje desean trasmitirles antes de la competición?
Nwankwo Kanu: 
No les resultará fácil, pero mi mensaje sería que salgan a divertirse. A estas edades, tienes que disfrutar del fútbol y divertirte. Ni que decir tiene, deben entrenarse y trabajar con ahínco, pero ahora les ha llegado el momento de darlo todo. No pueden dejarse nada para mañana, deben volcar en su juego todo lo que llevan dentro: energía, espíritu de lucha, técnica, habilidad. No hay mañana ni segundas oportunidades. Deben conseguir que su país se sienta orgulloso de ellos, pero a la vez disfrutar al máximo. Para ellos, que disputan un torneo como este por primera vez, supondría un comienzo fabuloso superar la fase de grupos.

Esteban Cambiasso: Posiblemente el mejor consejo sería que se olvidaran de todo. Que se olviden del momento y comprendan que, dondequiera que compitan –ya sea en un torneo internacional o en un amistoso–, esto no es más que un juego. Tienen la responsabilidad de jugar para su país, pero en realidad es más un honor que una carga. Deben procurar disfrutarlo y olvidarse de todo lo que rodea el juego. Por supuesto, en cada sesión de entrenamiento deben tenerlo todo muy presente, porque es el momento en el que llenas el cuerpo de energía. Pero, en el partido, deben disfrutar al máximo la gran ocasión de estar jugando en lo que, imagino, será una atmósfera impresionante. No les resultará fácil, pero espero que lo logren.