• Su nombre apareció en un libro sobre James
  • Idolatra a Riquelme y desea "ser el distinto"
  • Meta para el Mundial Sub-17: "Ganar jugando bien"

Para cada armador zurdo, hábil y con llegada al gol que surja de la cantera del Envigado FC, las comparaciones con James Rodríguez serán inevitables. 

No son tantos, claro. Y sólo uno ha sido mencionado recienmente en un libro sobre el 10 colombiano. "En Antioquia hay más de 3000 equipos de fútbol registrados. Todos quieren ser James. Unos pocos serán estrellas. Me señalan a Yadir Meneses, un volante...”, escribe Nelson Padilla, autor de James, su Vida.

¿Qué opina el protagonista? "La verdad, no sabía nada. Para mí es una sorpresa", dice Meneses a FIFA.com desde Bogotá, antes de viajar con la selección Colombia a un torneo de preparación para la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA India 2017.

"Siempre me han dicho que tenemos características similares, que me parezco. Y yo lo admiro, aunque aún no lo conozco en persona", agrega el nacido el 1 de abril de 2000.

Una comparación así puede ser pesada para algunos. "No lo tomo como presión, sino como un elogio. Todos sabemos lo que es James para Colombia. Es una motivación", responde sin dudar.

Con esa misma firmeza reconoce que, más allá de su admiración por James y por Giovanni Moreno, otro enganche zurdo surgido de la cantera del Envigado que ahora juega en China, su idolatría tiene nombre y apellido: "Juan Román Riquelme".

"Lo vi cuando tenía 10 u 11 años, y me encantó su forma de jugar. Me gustaba su inteligencia para manejar el balón, pero sobre todo para manejar el equipo. Hoy que sigo mirando sus vídeos".

"Ganar jugando bien"
Así toma forma el perfil de jugador que desea ser "un profesional reconocido, el diferente. No uno más".

Y detalla. "Me gusta el 10 del pase gol, porque esa es la función del enganche. Puede hacer goles, pero también pases fisltrados. Debe jugar para el equipo".

Meneses se sumó el grupo que se prepara para el Mundial Sub-17 después del Sudamericano de la categoría. "Eso me pone un poco atrás, pero que me tengan en cuenta para algo tan grande es un lindo reto. La selección es una bendición".

Por eso no usar el 10, su dorsal favorito. "Lo tiene un muchacho que viene desde la sub-15, y eso se respeta". En su lugar le tocó estrenarse en una práctica con la 8, el otro número que usó Riquelme en la selección además de la 10. "Fue pura casualidad", admite.

Lo que no es casualidad es el alto objetivo que se pone para India 2017. "Ganar el Mundial, pero jugando bien. No jugando mal o a cualquier cosa. Nos preparamos para eso".

El otro yo futbolero de Yadir

  • ¿Alguien futbolero en la familia? "Tengo un hermano mayor pero juega sólo por diversión. Es muy crítico de mí, pero se lo agradezco".
  • ¿Liga de sus sueños? "La inglesa. No es tan previsible como las otras grandes ligas europeas". 
  • ¿Equipo? "El Liverpool. Por su estadio y su hinchada".
  • ¿Pasatiempo preferido? "Jugar a fútbol a la Play. Elijo el Liverpool y el Bayern de Múnich, más ahora que estará James".

¿Sabías que...?

Colombia viene de disputar un cuadrangular en México con otros tres participantes del Mundial: Chile (3-3), India (3-0) y México (4-4). Así terminó 2° del anfitrión.

Y hablando de anfitriones, India será, justamente, uno de los rivales de Colombia en el Grupo B del Mundial (el 9 de octubre). Además enfrentará a Ghana (6 de octubre) y Estados Unidos (12 de octubre)