Papúa Nueva Guinea es uno de los lugares más diversos del planeta, caracterizado por una gran variedad de culturas, paisajes y actividades.

El país abarca la parte oriental de la isla de Nueva Guinea —la segunda más grande del mundo— más aproximadamente otras 600 islas, atolones y arrecifes de coral. En él se hablan más de 800 idiomas indígenas (tok ples) y también incluye la mayor zona de selva tropical que se conserva intacta fuera de la Amazonia.

Grandes extensiones del país son agrestes y están sin explotar, con espléndidos paisajes, que van desde inmaculados atolones de coral hasta montañas volcánicas, densos bosques tropicales y grandes ríos.

Situada justo al sur del ecuador, 160 kilómetros al norte de Australia, Papúa Nueva Guinea forma parte de un gran arco montañoso que parte desde Asia, atraviesa Indonesia y alcanza el Pacífico Sur.

El territorio principal está dividido por la cordillera de Owen Stanley, una enorme cadena montañosa con picos que superan los 4.000 metros. Su accidentado terreno y sus profundas cuevas ofrecen unas maravillosas opciones de aventuras para los amantes del senderismo, el barranquismo o la escalada.

Islas paradisiacas y arrecifes de coral
Varios grandes ríos empiezan su trayecto hacia el mar desde estas montañas, entre ellos el imponente Sepik, una de las vías fluviales más largas del mundo. Este espectacular río y los demás que componen los deltas de Papúa Nueva Guinea son ideales para navegar en piragua o en kayak y practicar la pesca.

Papúa Nueva Guinea también nos ofrece una experiencia de submarinismo como pocas, en sus cálidas aguas, con impresionantes arrecifes de coral en la costa del territorio principal y las islas del mar de Bismarck y la zona de la bahía de Milne.

Papúa Nueva Guinea tiene más de siete millones de habitantes, en su mayoría papúes. El país forma parte de la subregión de Melanesia, que también incluye las naciones insulares de Fiyi, Islas Salomón, Nueva Caledonia y Vanuatu.

Hay una gran diversidad lingüística, una variedad que también se refleja en los vestidos y los estilos arquitectónicos. Los Sing Sing son espectáculos anuales en los que habitantes de las aldeas de todo el país exhiben sus cantos, sus bailes y sus elaborados bilas (trajes tradicionales). Los más impresionantes son los que pueden verse en Goroka y Mount Hagen, que atraen cada año a miles de visitantes a Papúa Nueva Guinea.

Papúa Nueva Guinea está compuesta por cuatro regiones y 20 provincias, más el Distrito Capital Nacional. Al norte se halla la Región de las Tierras Altas, una zona montañosa que se extiende de este a oeste, con alturas superiores a los 4.000 metros, e incluye seis provincias: Southern Highlands, Jiwaka, Enga, Western Highlands, Simbu y Eastern Highlands.

Con sus fértiles valles y sus escarpadas montañas, la Región de las Tierras Altas es la de mayor densidad de población de Papúa Nueva Guinea. La zona del monte Wilhelm es muy popular entre los senderistas, y célebre también por sus plantaciones de café, su diversidad cultural y sus hermosas orquídeas, además del hábitat de muchos animales, insectos y pájaros exóticos, como las aves del paraíso.

La Región de Momase, costera, está formada por cuatro provincias: East Sepik, Madang, Morobe y West Sepik. Lae, capital de la provincia de Morobe, es la segunda ciudad del país. De Lae parte la Autopista de las Tierras Altas, principal eje de transporte que conduce a la costa.

Clima cálido y escasa densidad de población
La Región de las Islas, situada en el noreste, incluye el archipiélago de Bismarck y las islas Salomón del Norte. Es la de menor densidad de población, con 750.000 habitantes, un 14% del país. Se diferencia de las demás por su historia, los idiomas austronesios que se hablan en ella y los hallazgos de la alfarería de la cultura Lapita.

Administrativamente, se divide en cinco provincias: East New Britain, Manus, New Ireland, Bougainville y West New Britain.

Esta región ofrece innumerables experiencias marinas y terrestres: buceo, natación, kayak, senderismo, escalada, pesca, compras, arte, artesanía… Con sus playas de arena blanca, esta tierra intacta de hermosas islas tropicales supondrá una experiencia inolvidable.

Por último, la Región de Papúa está formada por las provincias de Central, Gulf, Milne Bay, Distrito Capital Nacional, Northern y Western. Su clima es húmedo y caluroso durante la mayor parte del año, excepto en las montañas, y con ciertas variaciones en la temporada de los monzones en el noreste.

En el Distrito Capital Nacional está Port Moresby, capital de Papúa Nueva Guinea y principal punto de entrada para los visitantes internacionales.