• Japón, RDP de Corea y RP China, clasificadas para Francia 2018
  • Las niponas irán al Mundial Femenino Sub-20 como campeonas asiáticas 
  • Japón suma 5 coronas asiáticas sub-19, un récord absoluto

Con un solitario gol de Riko Ueki, Japón venció a RDP de Corea el sábado en la final del Campeonato Femenino Sub-19 de la AFC 2017, que se disputó en la localidad china de Nankín, y revalidó así el título de campeón de Asia. El triunfo, que supone la quinta corona continental para las japonesas, consolida a la escuadra nipona como la selección más laureada de la AFC.

En una final que resultó muy disputada, RDP de Corea, actual campeona del mundo sub-20, se mostró incisiva en su juego desde el inicio, pero fueron las japonesas las que inauguraron el marcador en el minuto 5 de la segunda parte gracias a una brillante jugada individual de Ueki.

RDP de Corea reaccionó con ímpetu y se lanzó a por el empate, pero acusó su falta de acierto a la hora de culminar sus ocasiones. Entretanto, Japón estuvo a punto de aumentar su ventaja en el marcador con un remate de Honoka Hayashi que se estrelló en el larguero.

“RDP de Corea es un gran equipo”, declaró el seleccionador japonés Futoshi Ikeda tras el partido, “pero nuestras jugadoras no se han dejado impresionar por la talla del rival. Lo único que nos importaba era ganar el partido y el certamen. Ahora somos campeonas de Asia y el año que viene estaremos listas para el Mundial”.

Los tres clasificados
La cita continental hacía además las veces de competición preliminar de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Francia 2018, por lo que los tres primeros clasificados —Japón, RDP de Corea y la anfitriona RP China— representarán a Asia en el certamen mundialista del año que viene.

Japón realizó un gran papel en la cita continental y se adjudicó el billete mundialista con brillantez. Las pupilas de Ikeda hicieron pleno de victorias en una fase de grupos en la que se estrenaron aplastando a Vietnam por 8-0, antes de golear a Australia 5-1 y superar a República de Corea por 2-0. En semifinales, el combinado nipón se impuso a la anfitriona RP China por un incontestable 5-0 que le sirvió para asegurarse la presencia en la final y el billete para Francia 2018.

Igual de contundente en el camino hacia la final se mostró RDP de Corea, que fue además el único equipo que no cedió gol alguno antes del partido por el título. La escuadra norcoreana empezó ganando a Tailandia por un arrollador 9-0 y solventó sus otros dos partidos de la fase de grupos con sendos 2-0 frente a Uzbekistán y RP China. El 3-0 que infligieron a Australia en semifinales significó la clasificación mundialista para las norcoreanas.

La anfitriona RP China se metió en semifinales tras vencer a Uzbekistán y Tailandia en una fase de grupos en la que cayó frente a RDP de Corea. Tras sucumbir a manos de Japón en semifinales, el combinado chino, que contó con el entusiasta apoyo de su afición, confirmó su regreso a la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA al deshacerse de Australia por 3-0 en el partido por el tercer puesto.

Estrellas emergentes
El Campeonato Femenino Sub-19 de la AFC 2017 sirvió como carta de presentación para numerosas promesas jóvenes que habrá que tener muy en cuenta en Francia 2018, sobre todo considerando el brillante papel que los equipos asiáticos han hecho en ediciones pasadas.

Una de las futbolistas más destacadas fue la norcoreana Sung Hyang Sim, que se proclamó máxima goleadora y mejor jugadora. La pequeña delantera impresionó al público con sus goles (seis en total) y sus vertiginosas internadas por las bandas.

Entretanto, aunque la máxima goleadora de la selección japonesa fue Saori Takarada con cinco dianas, la jugadora nipona que más sobresalió fue Ueki, que se mostró muy peligrosa en ataque y evidenció una enorme confianza ante el marco rival. No en vano, Ueki fue la autora del único gol de la final, el que dio el título al combinado japonés.

Entretanto, Jin Kun, que en su día ganó el Torneo Olímpico Juvenil de Fútbol Femenino Nankín 2014, se ha convertido en una de las principales promesas del fútbol chino tras contribuir decisivamente a clasificar a su selección para Francia 2018. La futbolista, que en la cita juvenil de hace tres años había ocupado la posición de central, se ha reconvertido en centrocampista ofensiva gracias a su talento para el juego de ataque. Kun brilló con luz propia en su nuevo puesto y vio puerta frente a Australia.

Números que hablan
21 - 
Son el total de goles que Japón marcó en los cinco partidos que disputó en su camino hacia el título, lo que equivale a una media de más de cuatro tantos por encuentro.

¿Sabías que...?
Por primera vez en la historia, RDP de Corea, que en Francia 2018 disputará su séptima Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA, se clasificó para una cita mundialista a las órdenes de un entrenador extranjero, el alemán Thomas Gerstner.