• Sexto Campeonato Sub-19 de la OFC para Nueva Zelanda
  • Las Kiwis, primera selección, junto a la anfitriona, clasificada a Francia 2018
  • Las campeonas marcan una media de 9.6 goles por partido

Nueva Zelanda disputará su séptima Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA consecutiva tras pasearse en el Campeonato de Oceanía Femenino Sub-19 con una campaña repleta de goles.

Se trata del sexto título continental seguido en esta categoría para las jóvenes Football Ferns, que se convierten en la primera selección que acompañará a la anfitriona Francia en la cita mundialista del año que viene. Y las neozelandesas lo conquistaron a lo grande, tras acumular 5 victorias consecutivas en su propio territorio, con una cosecha de 48 goles a favor y sólo 1 en contra.

CAMPEONAS - ¡Enhorabuena a Nueva Zelanda por ganar el Campeonato de Oceanía Femenino Sub-19!

Ahora, el combinado de Gareth Turnbull acudirá a Francia con la confianza necesaria para intentar causar sensación. Históricamente, Nueva Zelanda viene compitiendo bien en el certamen mundialista sub-20 y, tras clasificarse para cuartos de final en 2014, derrotó a Ghana en la pasada edición, aunque sólo pudo quedar tercera en un grupo durísimo donde también figuraban Estados Unidos y Francia.

¿Y qué opina su seleccionador sobre la capacidad competitiva de la presente hornada de jóvenes Kiwis? “Es un grupo con mucho talento”, subraya Turnbull. “La mayoría de estas jugadoras ya han disputado competiciones de ámbito global, así que pienso que acudiremos con una confianza genuina a una gran competición que no es la primera para nuestras chicas”.

La campaña de Nueva Zelanda en cifras

48 goles a favor en apenas 5 partidos (un promedio de 9,6 por encuentro)

 

1 gol en contra y 4 partidos con su portería a cero

 

6 títulos consecutivos del Campeonato de Oceanía Femenino Sub-19

 

Para confirmar las palabras de Turnbull, basta con echar un vistazo a las máximas goleadoras del torneo. Emma Main (11 tantos), Sam Tawharu (9) y Hannah Blake (8) brillaron en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA 2016, mientras que la propia Blake –autora de un hat trick en esa cita jordana– también jugó unas semanas después en Mundial Femenino sub-20 de Papúa Nueva Guinea.

Algunos pronósticos apuntaban a que la selección papú, reforzada por su experiencia de organizar y disputar esa cita mundialista, podría poner en peligro la hegemonía tradicional de las Kiwis en la fase final oceánica. Pero esa amenaza no se materializó en ningún momento. De hecho, fue Fiyi la que quedó subcampeona tras ganar 3 de sus 5 partidos, con Papúa Nueva Guinea entre sus víctimas.

El torneo, marcado por una trágica pérdida
La campaña de las fiyianas fue más encomiable si cabe teniendo en cuenta que su andadura estuvo marcada por la tragedia, al saltar la noticia en los primeros compases del torneo del fallecimiento de su portera titular Francine Lockington –que había causado baja por enfermedad–. La guardameta de 17 años era una estrella emergente en el continente, tras haber ganado el Guante de Oro en el Campeonato de Oceanía Sub-17 del año pasado y haber sido nombrada mejor futbolista juvenil de Fiyi ese año.

DESCANSE EN PAZ – Ha sido realmente duro enterarse de que la portera fiyiana Francine Lockington nos ha dejado. Un talento en alza a la que muchos añorarán enormemente.

Lógicamente, la noticia dejó destrozadas a sus ex compañeras de selección. “Normalmente nuestro equipo salta al campo cantando, pero hoy lo hizo llorando por Francine”, declaró su seleccionador, Saroj Kumar, tras un 2-2 contra Samoa. “El partido se lo hemos dedicado a Francine. Todos los encuentros que juguemos a partir de hoy van por Francine”.

Clasificación final
Nueva Zelanda: 15 puntos
Fiyi: 10 puntos
Papúa Nueva Guinea: 7 puntos
Nueva Caledonia: 6 puntos
Samoa: 3 puntos
Tonga: 1 punto