• Trinidad y Tobago acoge el Campeonato Femenino Sub-20 de la CONCACAF
  • Hay en juego tres puestos en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA
  • Estados Unidos aspira a su quinto título regional consecutivo de la categoría

Trinidad y Tobago será el escenario del Campeonato Femenino Sub-20 de la CONCACAF 2018, novena edición del torneo, que empieza el jueves 18 de enero. Ocho selecciones competirán por el título regional, así como por los tres billetes para la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA Francia 2018.

Detalles del torneo:

  • Cuándo: 18-28 de enero
  • Dónde: Estadio Ato Boldon de Couva (Trinidad y Tobago)
  • Quiénes: Trinidad y Tobago, Haití, Costa Rica, Canadá (Grupo A); Estados Unidos, Nicaragua, México, Jamaica (Grupo B)
  • Qué hay en juego: Tres puestos en el Mundial Femenino Sub-20 de Francia
  • Cómo: Tras una fase de liguilla con dos grupos de cuatro selecciones, los dos mejores de cada grupo acceden a semifinales. Los ganadores de las dos semifinales alcanzarán la final del torneo y estarán clasificados para Francia 2018. Los semifinalistas derrotados jugarán el partido por el tercer puesto, cuyo vencedor se hará con la última plaza clasificatoria de la CONCACAF para el Mundial Femenino Sub-20 de este año.

Los favoritos
Los dos grandes norteamericanos, Canadá y Estados Unidos, impusieron su dominio en anteriores ediciones del certamen, por lo que se espera mucho de ellos en Trinidad y Tobago 2018.

Las canadienses competirán en el Grupo A, en el que tratarán de superar a las anfitrionas del torneo, a Haití, que obtuvo el pase en las eliminatorias caribeñas, y a Costa Rica. El plantel canadiense está dirigido por la seleccionadora Beverly Priestman, y atesora una experiencia considerable en las categorías inferiores y absoluta de la selección.

Estados Unidos, defensor del título, también cuenta con un equipo avalado por una trayectoria sensacional en este nivel. Las discípulas de Jitka Klimkova se medirán en el Grupo B con Nicaragua, Jamaica y México.

En cuanto a las mexicanas, clasificadas para seis fases finales mundialistas sub-20 consecutivas, también aspiran a figurar entre los semifinalistas de esta prueba.

Jugadoras a seguir *La canadiense *Jordyn Huitema, a sus 16 años, tuvo una progresión extraordinaria en 2017, al convertirse en la primera futbolista —tanto de fútbol masculino como femenino— que marca en un mismo año con las selecciones sub-17, sub-20 y absoluta de su país.

Estados Unidos también cuenta con toda una estrella en ciernes, la atacante de 17 años Sophia Smith, elegida hace poco mejor jugadora joven de 2017 por la Federación Estadounidense.

La mexicana Jacqueline Ovalle es una de las jugadoras que llegan a Trinidad y Tobago sabiendo ya lo que es participar en un torneo de categorías inferiores de la FIFA, puesto que actuó en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Jordania 2016, en la que anotó dos goles.

Costa Rica, por su parte, apostará por la delantera Catalina Estrada, quien demostró hace poco su puntería en un amistoso con las centroamericanas.

Después de estrenarse como internacional juvenil a los 12 años en 2014, Jody Brown está decidida a clasificar a Jamaica para su primer Mundial Femenino de cualquier nivel.

*Números que hablan *

5

 los títulos del Campeonato Femenino Sub-20 de la CONCACAF que ha ganado Estados Unidos desde la edición inaugural, en 2002 (2006, 2010, 2012, 2014 y 2015). Su gran adversario norteamericano, Canadá, es la única selección que también se ha proclamado campeona de la CONCACAF de esta categoría, al adjudicarse los trofeos de 2004 y 2008.

Las frases
“Hace dos años ni siquiera clasificamos para la ronda final, y hace cuatro años logramos el boleto para la Copa Mundial Sub-20 Femenina. Ahora tenemos claro que llegaremos para competir y clasificar para una Copa Mundial”.
*Amelia Valverde, seleccionadora de Costa Rica *

“Ya sé que nuestro mejor registro [en el torneo] es la cuarta plaza, que se consiguió en 2006, pero en este equipo tenemos calidad para terminar entre los tres primeros. Estoy convencida de que podemos causar buena impresión y destacar”.
*Jody Brown, delantera de Jamaica *

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