República de Corea
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Ayer
Hace cuatro años, la República de Corea avanzó como un rodillo hasta las semifinales de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA, en su segunda participación en la fase final del Mundial. Espoleadas por su prolífica delantera y capitana, Ji Soyun, las Guerreras del Taeguk dejaron atrás a Suiza y Ghana para meterse en cuartos de final, donde derrotaron a México por 3-1. Su desbocada carrera se truncó en semifinales ante la anfitriona y a la postre campeona de aquella edición, Alemania, pero las surcoreanas regresaron a casa con la cabeza bien alta y el tercer puesto en el bolsillo. No obstante, su tercera aparición en la competición mundial femenina sub-20, en 2012, terminó de forma decepcionante, con una derrota por 3-1 frente al conjunto anfitrión, Japón, en cuartos, tras haberse impuesto a Italia y Brasil durante la fase de grupos.

Hoy
Hace dos años, la República de Corea no había conseguido en principio clasificarse para la fase final, pero participó en ella después de hacerse con el último pase para Japón 2012 debido a un cambio de nación anfitriona. Por eso, estaba ansiosa por reivindicarse en el Campeonato Mundial Sub-19 de la AFC del año pasado, como así sucedió en Nankín (China), donde las surcoreanas se coronaron campeonas de Asia por segunda vez desde 2004. El equipo de Jong Songchon remontó el marcador en dos ocasiones para arañar un empate a 2-2 a la RP China en el primer partido, antes de golear por 7-0 a Myanmar, incluidos cinco goles de su capitana, Jang Selgi. A continuación, se impusieron a Japón (2-0) y a la RDP de Corea (2-1), para conseguir el pase a Canadá 2014. Concluyeron la campaña con una victoria por 2-1 sobre Australia.

¿Y mañana?
Si bien el fútbol femenino surcoreano no ha acabado de aprovechar el empujón que le proporcionaron los éxitos de 2010, algunas de sus jugadoras, como Ji Soyun o Yeo Minji, se han convertido en la columna vertebral de la selección absoluta desde entonces. Entre la actual cosecha de estrellas sub-20, la jugadora a seguir es sin duda la capitana Jang Selgi, quien ha completado ya su transición de lateral a delantera, comenzada hace cuatro años, cuando contribuyó al triunfo de la República de Corea en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA en Trinidad y Tobago.