Historial en la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA
Nueva Zelanda lleva tiempo siendo una asidua de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA. Francia 2018 será su séptima participación consecutiva. Rusia 2006 fue el primer campeonato femenino de la FIFA que disputaba Nueva Zelanda en 15 años, y las jóvenes Football Ferns rubricaron su debut arrancando un empate contra la potente Brasil. Dos años después, en Chile, se quedaron a unos segundos de convertirse en la primera selección neozelandesa (masculina o femenina) en acceder a la fase de eliminatorias de un torneo de la FIFA, pero se lo impidió Inglaterra empatando en el tiempo añadido.

Pasó por primera vez a cuartos en Canadá 2014, gracias a dos históricas victorias en la liguilla. Ya en Japón 2012, las Kiwis no habían accedido tampoco a la segunda fase pese a sumar 4 puntos, incluido un empate contra las anfitrionas. Y hace dos años, en Papúa Nueva Guinea, derrotaron a Ghana, pero no pudieron salir airosas de un duro grupo que incluía a Francia (futura subcampeona) y a Estados Unidos (semifinalista).

El camino a Francia  
Nueva Zelanda conquistó el clasificatorio de Oceanía firmando una trayectoria inmaculada, con 5 victorias consecutivas en suelo patrio. Papúa Nueva Guinea, tradicionalmente su rival más serio, no le plantó cara esta vez, y Nueva Zelanda se paseó por el certamen con formato de liguilla sacando cinco puntos a Fiyi y encajando solo 1 gol en contra.

El seleccionador 
Gareth Turnbull está muy vinculado al fútbol femenino neozelandés y, en los dos últimos años, ha entrenado a sus tres selecciones nacionales. Tras gozar de éxitos constantes en la liga nacional con el Mainland Pride, Turnbull fue nombrado seleccionador del combinado sub-17 de las Football Ferns en 2015, guiándolo hacia la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Jordania 2016. A continuación tomó las riendas de la selección sub-20, a la que clasificó para el próximo Mundial en julio de 2017. A finales de año, Turnbull fue nombrado provisionalmente co-seleccionador absoluto tras la dimisión de Tony Readings.

El dato 

9,6 El promedio de goles por partido de Nueva Zelanda durante el clasificatorio de Oceanía, tras haber marcado 48 tantos en sólo 5 partidos.