Nigeria profile
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Ayer
Nigeria es uno de los cuatro equipos (los otros son Brasil, Alemania y Estados Unidos) omnipresentes en las fases finales de la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA. Si bien las nigerianas no lograron pasar a las rondas eliminatorias en los dos primeros intentos, se clasificaron para cuartos de final en 2006 y 2008, donde perdieron contra Brasil y Francia respectivamente. Nigeria dio el salto de calidad en las dos últimas ediciones, y en ambas alcanzó las semifinales.

En Alemania 2010, el equipo nigeriano sufrió una sola derrota, en la final y a manos de las anfitrionas, quienes conquistaron su segundo título de la competición con una victoria por 2-0. Dos años después, las africanas se auparon a la primera posición de su grupo y se impusieron a México en cuartos, antes de caer ante Estados Unidos en semifinales. Las estadounidenses se ciñeron la corona de aquella edición, y Nigeria perdió el partido por el tercer puesto contra Japón (2-1).

Hoy
Sin lugar a dudas, Nigeria tendrá uno de los equipos más expertos en Canadá 2014, pues muchas de las jugadoras que participaron en los clasificatorios ya han disputado varias competiciones mundiales. Al menos una docena de jóvenes que representaron al país hace dos años en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA en Azerbaiyán compiten por una plaza en la selección que Peter Dedevbo presentará en Canadá 2014.

La gran figura del equipo, Uchechi Sunday, formó parte del combinado absoluto de Nigeria en la Copa Mundial Femenina de la FIFA en 2011 y del equipo sub-20 que terminó segundo en la fase final de 2010. Cuatro de las integrantes del combinado sub-20 de 2012 también tienen posibilidades de viajar a Canadá. "Las jugadoras de este equipo llevan mucho tiempo juntas. Se conocen muy bien las unas a las otras", ha declarado Dedevbo, quien también estuvo al mando de la selección sub-17 hace dos años en Azerbaiyán y avanzó a la categoría superior con la mayoría de sus pupilas.

¿Y mañana?
Muchas de las juveniles nigerianas han pasado a representar al país en la selección absoluta: tan sólo cinco de las 23 seleccionadas para el Mundial de Alemania 2011 no habían disputado previamente ningún certamen sub-17 ni sub-20 de la FIFA. Dedevbo, quien también entrena al club campeón de la liga femenina nigeriana, el Delta Queens, están convencido de que al fútbol femenino del país le espera un futuro brillante.

"Somos muy fuertes en las categorías juveniles femeninas porque contamos con un programa estupendo de fútbol base. Tenemos competiciones que animan a estas jugadoras a participar, y las prepara muy bien para seguir mejorando". El entrenador se muestra especialmente optimista sobre su equipo. "El actual combinado sub-20 es el mimado de la federación, a todos les encanta. Saben que podemos llegar lejos y nos estimulan muchísimo".