Jeju

Jejudo, la isla de mayor tamaño de la República de Corea, se encuentra a unos 100 kilómetros al sur del extremo meridional de la península, y es famosa por la belleza de sus paisajes naturales. Sus mayores atractivos son la montaña de Hallasan, la más alta del país con 1.950 metros; Seongsan Ilchulbong o Pico del Alba; y las islas volcánicas y columnas de lava de Jeju, reconocidas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2007.

Jejudo recibe a menudo el sobrenombre de “Isla Samdado”, debido a la abundancia de rocas, viento y mujeres. Este apodo evoca la sabiduría, vitalidad y tenacidad de sus habitantes —en especial de las mujeres— por salir adelante en un entorno tan hostil. Hace tiempo, Jejudo fue asolado por huracanes estivales, pero disfruta en la actualidad de unos molinos que producen constantemente grandes cantidades de energía renovable. Y pese a que una capa de basalto cubre toda la isla, imposibilitando el cultivo de arroz, los doldam (muros de piedra que transcurren por toda la isla) se han convertido en un atractivo turístico y símbolo de Jejudo.

En los últimos años, la isla ha gozado de una prosperidad sin precedentes gracias al creciente número de visitantes extranjeros y a los inmigrantes nacionales. Además de sus maravillas naturales, Jejudo cuenta con una rica cultura culinaria, única en el país. En el extremo norte de la isla se encuentra la ciudad de Jeju y el mercado de Dongmun, una inmensa lonja en la que los clientes pueden comprar pescado fresco o degustarlo in situ ya cortado. No es de extrañar, por tanto, que el pescado esté presente en cinco de los siete platos regionales de Jejudo: sopa de pez espada, sopa de erizo de mar, sopa de pez damisela crudo, sopa de sepia cruda y besugo a la brasa. Los otros dos, unas tortitas de trigo sarraceno al estilo Jeju y una sopa de pasta y carne de cerdo, son asimismo exquisiteces regionales que no pueden faltar en esta lista.

Jejudo es especialmente famosa por las magníficas mandarinas (gamgyul) que crecen en Seogwipo, ciudad situada al sur de la isla, y posee además vastos campos en los que pastan caballos, por lo que también es sencillo conseguir carne de este animal. Finalmente, el cerdo negro de Jejudo es muy conocido tanto en la isla como en el resto del país.

Fútbol

Jejudo fue ciudad sede de la Copa Mundial de la FIFA Corea/Japón 2002™ y albergó tres encuentros en el estadio mundialista de Jeju. Ubicado en la ciudad de Seogwipo, este recinto también se utilizó durante la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2007, por lo que ahora se prepara para acoger su tercer torneo de la FIFA, la Copa Mundial Sub-20 de 2017. El único equipo de fútbol profesional de la isla, el Jeju United FC, juega en Seogwipo sus partidos como local.