Desde que el rey Taejo, de la dinastía Goryeo, la bautizara como “el lugar más tranquilo bajo el cielo”, Cheonan se ha afianzado como el eje neurálgico de transportes de la República de Corea gracias a su céntrica ubicación y su cercanía a la capital. El Samgeori (“intersección de tres vías”) de Cheonan tuvo gran importancia durante cientos de años como el lugar donde se bifurcaba el Samnamdaero, un largo camino que empezaba en Seúl. Un ramal conducía hacia la región de Yeongnam, al sureste, y el otro hacia la región de Honam, al suroeste. En la actualidad, el Samgeori se conserva como un parque, y en sus inmediaciones se encuentran autopistas que conducen a las mencionadas regiones del sur del país.

Cerca de la terminal de autobuses de Cheonan se encuentra la Galería Arario. Dicho centro cultural, que ganó el Premio del Primer Ministro en 2007, incluye exposiciones artísticas, 28 instalaciones de arte moderno, un centro comercial con numerosas tiendas y cines. Los amantes de la gastronomía pueden desplazarse a la periferia este de Cheonan para visitar la calle Soondae y sus 20 restaurantes diferentes especializados en sundae, o morcilla coreana. Allí, las tripas de cerdo se rellenan con repollo, cebolla y fideos de cristal, obteniendo un sabor y una textura únicos.

Cheonan conmemora el Movimiento Primero de Marzo de 1919 con el Pabellón de la Independencia de Corea y la tumba de Ryu Gwansoon, una estudiante que murió durante las protestas. Asimismo, Cheonan cuenta con un paraje turístico lleno de complejos de ocio que gozan de manantiales termales, parques acuáticos, fuentes y apartamentos. Y en el Centro de Artes de Cheonan se representan constantemente funciones diversas, que van desde óperas hasta musicales.

Fútbol

El fervor por el fútbol está muy extendido en Cheonan. La ciudad ya fue sede de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA Corea 2007, donde el estadio de Cheonan Baekseok no sólo albergó 7 partidos, sino que batió récords de asistencia en el certamen. La selección de la República de Corea ha jugado dos encuentros recientemente en Cheonan: contra Malí en 2013 y contra Paraguay en 2014; y en ambos amistosos se impusieron los locales. En 2008 se fundó el Cheonan City FC, que actualmente milita en la tercera división surcoreana y juega sus partidos como local en el Cheonan Football Center.