Con aroma a café y sabor a sorpresa
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El Sudamericano Sub-20 Argentina 2013 será recordado durante mucho tiempo en el fútbol de la región, y no es para menos… Por un lado, marcó el tercer título continental de Colombia y su consiguiente clasificación a la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Turquía 2013, un objetivo que también lograron meritoriamente Paraguay, Uruguay y Chile.

Por el otro, sin embargo, pasará a la historia como aquella edición en que ni el hexacampeón mundial Argentina ni el pentacampeón Brasil lograron siquiera superar la fase de grupos. De esta manera, la Verde-amarela no podrá defender la corona que había logrado dos años atrás en Colombia.

A continuación, FIFA.com resume el certamen que se desarrolló en las ciudades de Mendoza y San Juan.

Los clasificados
Luego de una primera fase irregular y terminar segunda en el Grupo A a seis puntos de Chile, Colombia pareció guardarse lo mejor para el Hexagonal Final. Allí hilvanó tres victorias consecutivas que le permitieron asegurarse tempranamente su boleto para Turquía, en la que será su octava aparición mundialista. A pesar de haber cumplido el objetivo, los muchachos de Carlos Restrepo no se conformaron, derrotaron a Paraguay en la jornada final y se consagraron campeones por tercera vez en su historia, la primera fuera de su país (1987 y 2005 las anteriores).

“Ganar un Suramericano es algo muy meritorio. Ya llegará el momento de pensar Mundial, pero siempre manteniendo los pies sobre la tierra. Ahora nos toca disfrutar”, afirmó tras la consagración el armador Juan Quintero, jugador del Pescara italiano y máximo artillero colombiano en la competición con cinco tantos. Tomando en cuenta a los seis finalistas, los Cafeteros tuvieron la valla menos vencida (sufrieron apenas ocho goles en nueve partidos) y una de las dos delanteras más prolíferas (marcó 16, igual que el ataque paraguayo).

Paraguay, que finalizó tercero en su zona pero llegó como líder a la última jornada del campeonato, se quedó con las ganas de celebrar su primer título desde 1971. No obstante, repitió aquel subcampeonato que había logrado en 2009 y regresa a la máxima cita de la categoría tras ausentarse de Colombia 2011. “Estoy triste porque no pudimos salir campeones, pero esa tristeza termina ahora. Ya debemos empezar a prepararnos para el Mundial”, exclamó el seleccionador Víctor Genes, hacedor de la novena aparición mundialista de los guaraníes.

Uruguay, por su parte, fue el único de los clasificados que integró el Grupo B, donde finalizó segundo de Perú. La Celeste no sólo resultó el equipo que menos partidos ganó entre los finalistas (cuatro), sino que además fue el más goles recibió (12). Sin embargo, el plantel de Juan Verzeri supo manejar la presión en los momentos claves y logró su 12ª clasificación mundialista al vencer a Ecuador en el último encuentro. “Seriedad y organización permiten a un país con una infraestructura tan chica y con poca densidad de población lograr algo tan valorable”, destacó Verzeri, quien ya había conducido al sub-20 charrúa al Mundial de Colombia. Además de lograr el premio Fair Play, su atacante Nicolás López fue el goleador del clasificatorio con seis tantos.

Chile, por último, tuvo una primera ronda inmaculada, al obtener su zona con puntaje perfecto. Sin embargo, si bien distó de repetir semejante actuación en la fase decisiva, tuvo suficiente personalidad para abrochar su clasificación en la jornada final, al empatar con un Perú que también tenía posibilidades de quedarse con el último cupo disponible para Turquía. “Me quedó gusto a poco porque deseaba terminar en los puestos de avanzada, pero logramos el objetivo”, admitió el técnico Mario Salas, responsable de que la Rojita retorne al Mundial Sub-20 por primera vez desde Canadá 2007.

Los otros contendientes
Indudablemente, Perú fue una de las gratas sorpresas del torneo, ya que no sólo ganó su grupo, sino que arañó su primera clasificación mundialista, oportunidad que recién resignó en la última fecha ante Chile. Los Incas, además, fueron los encargados de eliminar de la competencia a Brasil, que hasta la fecha sólo había faltado a la fase final mundialista de Japón 1979.

También asombró a más de uno la clasificación de Ecuador al Hexagonal Final, aunque allí perdió todos los partidos. Sin embargo, el otro gran cimbronazo lo provocó la temprana eliminación de Argentina, que estará ausente del Mundial por sexta vez en su historia, pero la segunda de las últimas tres ediciones. Para terminar, ni Venezuela ni Bolivia pudieron superar sus actuaciones del Campeonato Sudamericano anterior.

Jugadores a seguir
Además del ya mencionado Quintero, en el campeón Colombia se lucieron el arquero Cristian Bonilla y los delanteros Mauricio Cuero y John Córdoba (4 goles). En Paraguay también sobresalió el portero Diego Morel, pero además descollaron el mediocampista Matías Pérez y el atacante Derlis González (4 dianas).

Más allá del desempeño de López, Uruguay contó con aportes valiosos del zaguero Fabricio Formiliano y del volante Diego Rolán (4 tantos). En Chile, por su parte, destacaron el zaguero Valber Huerta, el creativo Bryan Rabello y el centrodelantero Nicolás Castillo (5 conquistas).  

Posiciones – Hexagonal Final:
Colombia 12 *
Paraguay 10 *
Uruguay 9 *
Chile 7 *
Perú 5
Ecuador 0

* Clasificados a la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Turquía 2013

Máximo artilleros:
6 goles: Nicolás López (Uruguay)
5 goles: Juan  Quintero (Colombia), Nicolás Castillo (Chile), José Reyna (Perú)
4 goles: Derlis González (Paraguay), John Córdoba (Colombia), Diego Rolán (Uruguay).

Premio Fair Play:
Uruguay