¡A jugar!
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Por fin ha llegado el momento que todos aguardábamos desde hace meses: la salida a escena de los jóvenes más prometedores del planeta en la esperadísima Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Turquía 2013. La emoción de los aficionados promete desbordarse ya en una primera jornada con varios platos fuertes.

Todas las miradas apuntarán en primer lugar hacia Kayseri, ciudad donde Cuba y la República de Corea darán inicio al campeonato y donde se celebrará la ceremonia inaugural. Pero el balón rodará también en Estambul, lugar en el que se estrenarán algunos de los máximos favoritos al título. No en vano, Ghana, Portugal y España son tres ex campeones mundiales de la categoría cuyo objetivo principal es empezar con buen pie.

Programa de partidos
Viernes 21 de junio (todos los partidos en hora local)

Grupo A
FranciaGhana, Estambul, 18:00
EEUUEspaña, Estambul, 21:00

Grupo B
CubaRepública de Corea, Kayseri, 18:00
NigeriaPortugal, Kayseri, 21:00

Los ausentes
Yordan Santa Cruz (delantero de Cuba), un partido de sanción*
Shane O’Neill (defensa de EEUU), un partido de sanción*

*en ambos casos cumplen un partido de sanción acumulado del clasificatorio.

El partido del día
Desde que se proclamó campeona hace cuatro años en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Egipto 2009, Ghana forma parte de la élite del fútbol juvenil global. En esta edición, los Satélites Negros también tratarán de llevarse el codiciado trofeo. Las opciones reales de alcanzar su objetivo las conoceremos en el primer choque del Grupo A, cuando el combinado dirigido por Sellas Tetteh se enfrente, nada más y nada menos, que a Francia, selección que también viaja a Turquía con grandes aspiraciones.

Ambos entramados aúnan a la perfección un físico imponente con una técnica muy depurada. Tanto ghaneses como franceses, liderados por el genial mediocampista del Juventus de Turín Paul Pogba, confían en sus posibilidades, por lo que se prevé un duelo a cara de perro. Es más, una derrota añadiría una presión extra al perdedor de este encuentro, ya que España es el tercer favorito al título encuadrado en esta llave. A buen seguro que ambos conjuntos querrán ahorrarse este mal trago.

El resto de la jornada
Los papeles están muy bien definidos en el segundo partido del Grupo A. Estados Unidos, cenicienta del lote, buscará complicarle la vida a España, acaparadora de gran parte de los elogios en los días previos al torneo. Los norteamericanos basan su fuerza en torno a un núcleo de jugadores que militan en clubes profesionales de México. En cualquier caso, los españoles, campeones de la Eurocopa Sub-19 del año pasado, no deben caer en la trampa de infravalorar a los estadounidenses. Tab Ramos, seleccionador de EEUU, tiene muy clara cuál es su hoja de ruta: "Debemos sacar un buen resultado, independientemente de que [nuestro primer rival] sea España", dijo en su charla con FIFA.com.

En el encuentro inaugural de Kayseri asistiremos a la puesta de largo de un combinado debutante en estas lides. Los jóvenes de Cuba no tienen nada que perder, y contra la República de Corea sueñan con conquistar algo más que el corazón de los aficionados. Por su parte, el cuadro asiático confía en mantenerse imbatido por segunda vez en su historia en la fase de grupos de una Copa Mundial Sub-20, y está decidido a sumar los tres primeros puntos contra los caribeños. En la edición de 1993, los surcoreanos encadenaron tres empates consecutivos en la liguilla que fueron insuficientes para pasar de ronda.

Portugal, selección que atesora dos títulos, un subcampeonato y un bronce en esta competición, y Nigeria, equipo con potencial suficiente para protagonizar más de una sorpresa, se verán las caras en el segundo partido de la jornada en Kayseri. Después de que Brasil, vigente campeón, y Argentina, entramado con más títulos de la categoría, se hayan quedado fuera de la cita turca, el prestigioso combinado de Edgar Borges es uno de los favoritos a alzar la copa. Las Águilas Voladoras depositan sus esperanzas en Aminu Umar, un delantero de apenas 18 años que se proclamó máximo goleador en el último Campeonato Africano Sub-20 de la categoría y catapultó a Nigeria hasta la tercera posición.

Jugador a seguir
Inevitablemente, ser campeón de Europa sub-19 va a provocar que todo el mundo analice su juego con lupa en las próximas semanas, y más teniendo en cuenta que fue galardonado con el Balón de Oro adidas al mejor jugador del torneo continental. No hay duda de que el español Gerard Deulofeu es uno de esos futbolistas capaces de revolucionar la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA Turquía 2013. Veremos si el extremo del FC Barcelona, a quien a menudo se le compara con Lionel Messi, es capaz de marcar la diferencia para España.


Números que hablan
0:
 Ghana nunca ha perdido un partido de la fase de grupos en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA. En sus cinco participaciones, los africanos acumulan nueve victorias y seis empates.

Hemos oído...
Una de las estrellas de la selección española Sub-20, Jesé Rodríguez, en su cuenta de Twitter: