Quedan menos de 12 meses para que algunos de los futbolistas jóvenes más talentosos del mundo se reúnan en la República de Corea para disputar la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2017. Sin embargo, aunque el sueño de la cita mundialista ya esté tomando forma en las mentes de los Maradonas e Iniestas en ciernes, no hay tiempo para relajarse demasiado y estar en las nubes.

Con el país anfitrión, la República de Corea, clasificado de oficio, las 23 plazas restantes empezarán a irse definiendo en las próximas semanas. En marzo de 2017, un cuarteto de selecciones africanas será el último contingente en reservar sus billetes a Asia oriental. Pero en primer lugar, es el turno de Europa.

El Campeonato de Europa Sub-19 comienza en Alemania el 11 de julio, y se prolongará hasta el 24 de julio. El elenco de contendientes, divididos en dos grupos de cuatro, no deja margen de error a los pesos pesados continentales. Los anfitriones alemanes –campeones en 2014– inician su andadura contra Italia en un grupo que completan Austria y Portugal. Entretanto, Croacia, Francia, Países Bajos e Inglaterra –que se clasificó por delante de la vigente campeona, España– integran un Grupo B igualmente duro.

Cuando la batalla haya concluido en Europa, la atención se centrará en la otra punta del planeta, con motivo del Campeonato de Oceanía Sub-20. Vanuatu se dispone a albergar el certamen, que tendrá lugar del 3 al 17 de septiembre. Sin duda, Fiyi confiará en volver a imponerse, tras haberse ganado el pase a la primera competición de la FIFA de su historia en la pasada edición. Será la primera vez que las selecciones de Oceanía pugnen por dos plazas en la fase final mundialista.

Asia será la siguiente en entrar en liza, con la disputa del Campeonato de Asia Sub-19 en Bahréin. Cuatro selecciones acompañarán a la República de Corea el próximo mayo, después de que 16 combinados hayan pugnado por el cetro continental entre el 13 y el 30 de octubre. Y aunque no tenga que luchar por un puesto en el Mundial sub-20, la formación surcoreana, que promedió más de 6 goles por partido en la competición preliminar, podría dar mucha guerra a selecciones como la vigente campeona, Qatar.

Las cuatro representantes de Sudamérica se decidirán en el Campeonato Sudamericano Sub-20 Ecuador 2017, con fechas aún por determinar –aunque tradicionalmente empieza el primer mes del año–. Argentina acudirá como campeona de la edición de 2015, aunque, como siempre, habrá que estar muy atentos a Brasil, que se impuso en la cita continental sub-17 hace dos años –y solamente fue eliminada en la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA por la futura campeona, Nigeria–.

El Campeonato Sub-20 de la CONCACAF arranca el 17 de febrero en Costa Rica, y la final está prevista para el 3 de marzo. Cuando concluya la fase de clasificación a finales de octubre, se conocerán las selecciones que se unirán al país anfitrión, a Canadá, a México y a Estados Unidos en la pugna por cuatro billetes mundialistas. Por último, la Copa Africana de Naciones Sub-20 se jugará en Zambia del 26 de febrero al 12 de marzo. Las siete selecciones que competirán con el combinado local se decidirán este mes de julio mediante siete eliminatorias a doble partido.