4.950 minutos de fútbol. 140 goles. 52 partidos. 24 selecciones. 2 finalistas. 1 campeón.

La Copa Mundial Sub-20 de la FIFA República de Corea 2017 tuvo un desenlace brillante en Suwon, e Inglaterra conquistó el primer título mundialista de su historia en esta categoría. Los jóvenes Leones y Venezuela hicieron justicia a un torneo que nos dejó momentos deslumbrantes, tanto en el plano individual como en el colectivo, poniendo la guinda a tres grandes semanas de fútbol. FIFA.com repasa esta 21ª edición de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA.

El campeón
No muchos consideraban favorita a Inglaterra antes de que empezase a rodar el balón, pero se adjudicó el Grupo A y fue creciendo a lo largo del torneo gracias al juego fluido de su mediocampo y un ataque encabezado por Dominic Solanke, futuro Balón de Oro adidas, hasta convertirse en un conjunto completo. Con el Guante de Oro adidas Freddie Woodman bajo palos, los ingleses fueron dignos campeones, exhibiendo una combinación de solidez defensiva y gran calidad en ataque.

La selección anfitriona
La República de Corea dio inicio al certamen a lo grande, con un mar de color rojo desbordándose en las gradas del estadio de Jeonju cuando los Guerreros de Taeguk golearon 3-0 a Guinea en la primera jornada. Brilló especialmente su gran figura, el barcelonista Lee Seungwoo, que luego contribuiría con un antológico tanto al principal logro de los suyos en el torneo, un triunfo por 2-1 sobre Argentina. El cuadro coreano no pudo igualar su mejor desempeño histórico, el puesto de cuartofinalista de hace cuatro años, al caer ante Portugal en octavos, pero dejó su impronta.

Las revelaciones
Venezuela fue finalista por derecho propio, avalada por un impresionante registro realizador: 14 goles en siete encuentros, con nueve anotadores distintos. En cuanto a Zambia, campeona de África, ya partía entre los grandes favoritos de los analistas, y desplegó un juego ofensivo sin complejos que propiciaba goles en ambos extremos del campo. Sus choques depararon la increíble cifra de 22 dianas en cinco compromisos en la República de Corea, y los jóvenes Chipolopolo materializaron 12 de ellas.

Máxima emoción
Los tantos in extremis abundaron a lo largo de la prueba. Hasta 24 de los 140 goles del torneo llegaron en los últimos diez minutos de los partidos. Y ninguno fue más asombroso que el del venezolano Samuel Sosa, de falta, en el último segundo ante Uruguay, que forzó la prórroga en semifinales. Siete de los 16 partidos de eliminatorias no pudieron decidirse en los 90 minutos: tres de ellos se resolvieron por penales, todos con la participación de Uruguay, que únicamente salió victorioso una vez desde los once metros.

Récords y cifras
Los tres primeros de la clasificación definitiva, Inglaterra, Venezuela e Italia, pudieron despedirse con sus mejores actuaciones en esta categoría. La Vinotinto, en concreto, registró su mejor desempeño histórico en un Mundial.

Zambia, que alcanzó los cuartos de final, puede enorgullecerse asimismo de ser la mejor generación sub-20 de su país, mientras que Guinea y la debutante Vietnam se llevaron sus primeros puntos y goles. Otra selección que se estrenaba, Vanuatu, también marcó y, aunque no llegase a puntuar, recordará con orgullo las ajustadas derrotas por 3-2 que sufrió a manos de México y Alemania.

En el plano individual, el arquero venezolano Wuilker Faríñez inscribió su nombre en la historia al convertirse en el primer guardameta que marca en la competición, transformando un penal contra Vanuatu. Y cabe señalar del mismo modo el rendimiento del estadounidense Josh Sargent, autor de cuatro goles, que igualó el récord anotador de las Barras y Estrellas sub-20 y se convirtió de paso en el futbolista más joven que perfora la meta contraria en el torneo, con apenas 17 años. Por último, no podemos dejar de señalar el fantástico gol de Myer Bevan para Nueva Zelanda ante Honduras, sexto más rápido del torneo, a los 45 segundos.

Selecciones

Clasificación definitiva
1. Inglaterra
2. Venezuela
3. Italia
4. Uruguay

Sedes
Cheonan, Daejeon, Incheon, Jeju, Jeonju, Suwon

Goles
140

Premios
Balón de Oro adidas: Dominic Solanke (Inglaterra)
Bota de Oro adidas: Riccardo Orsolini (Italia, cinco goles)
Guante de Oro adidas: Freddie Woodman (Inglaterra)
Premio Fair Play: México