Historial en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA
Aunque Francia haya visto a sus jóvenes futbolistas rendir a un nivel altísimo en grandes clubes, los Bleuets únicamente se han clasificado para cinco de las 20 ediciones de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA. En Túnez 1977 no superaron la fase de grupos, mientras que en Malasia 1997 y en Argentina 2001 dijeron adiós en cuartos de final. En su regreso al certamen, en Colombia 2011, cayeron ante Portugal en semifinales, y luego, en la “final de consolación”, frente a México. Pero aprendieron las lecciones, y dos años después conquistaron la prueba de Turquía 2013 con un equipo encabezada por Paul Pogba y en el que también estaban Samuel Umtiti, Florian Thauvin, Lucas Digne o Alphonse Areola. La generación siguiente, sin embargo, no clasificó a la edición de Nueva Zelanda 2015.

El camino a la República de Corea
En su regreso a esta cita mundialista, Francia acude como campeona de Europa, tras adjudicarse el Campeonato Sub-19 de la UEFA 2016, su tercer entorchado continental de la categoría. La inapelable victoria ante Italia en la final (4-0) podría llevar a pensar que los Bleuets dominaron el torneo sin problemas, pero la realidad fue algo distinta. El equipo perdió en su estreno, contra Inglaterra (2-1), antes de imponerse a Croacia (2-0) y Países Bajos (5-1) en la liguilla y a Portugal en semifinales (3-1). La goleada en la final fue toda una recompensa para el atacante Jean-Kévin Augustin, autor del tanto inicial y máximo realizador del torneo.

El seleccionador
Ludovic Batelli nació en Lens en 1963, y después de formarse como guardameta tuvo una trayectoria profesional que se prolongó durante diez años, de 1983 a 1993, fundamentalmente en la segunda división. Su segunda carrera, la de entrenador, también ha transcurrido lejos del primer plano, en clubes modestos y categorías inferiores. Fue campeón de Francia amateur con el Valenciennes en 1998 y finalista de la Copa de Francia como segundo técnico del Amiens en 2001. Se incorporó a la Asociación Francesa en 2013 para dirigir, sucesivamente, a las selecciones sub-20, sub-18 y sub-19 de su país. Tras conducir a esta última a lo más alto de Europa, acudirá con sus pupilos a República de Corea.

Números que hablan
11:
Son los goles anotados por Jean-Kévin Augustin (6) y Kylian Mbappé (5), los dos máximos goleadores del Europeo Sub-19. Augustin, delantero del París Saint-Germain, igualó el récord de realizaciones en la fase final que compartían el español Álvaro Morata (2011) y el alemán Davie Selke (2014).