El camino a Nueva Zelanda
Hace ya muchos años que Uzbekistán es uno de los equipos a tener en cuenta en Asia, y ahora también está progresando a pasos agigantados en la escena mundial. Antes de Nueva Zelanda 2015 los uzbekos ya disputaron tres ediciones de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA. Su debut, en Emiratos Árabes Unidos 2003, no fue nada fácil, dado que volvieron a casa en la primera ronda y sin puntuar. Los avances se hicieron evidentes en Egipto 2009, con su primer punto en el certamen tras empatar 1-1 con Inglaterra. Y en 2013, fueron más allá e hicieron historia al plantarse en cuartos de final.

Animados por tan brillante resultado en la cita planetaria, abordaron el Campeonato Sub-19 de la AFC con la vista puesta en su primera corona continental. Empezaron con buen pie, imponiéndose a Indonesia por 3-1. A continuación igualaron con Emiratos Árabes Unidos y Australia, lo que les permitió pasar a la siguiente fase. En cuartos ganaron por la mínima (1-2) a Tailandia, un triunfo que les aseguró el billete para Nueva Zelanda 2015. Pero sus sueños se desvanecieron en semifinales, después de que la RDP de Corea les endosara un contundente 0-5.

Las claves del equipo
Desde que se incorporó a la AFC, en 1994, la selección de Uzbekistán, en todas sus categorías, ha impresionado con un estilo de juego netamente europeo. Y este combinado sub-20, organizado, equilibrado y fuerte físicamente, no es una excepción.

La formación actual cuenta con siete integrantes del grupo que ganó el Campeonato Sub-16 de la AFC 2012. Su estrella más fulgurante es Zabikhillo Urinboev, que ya ha tomado parte en dos competiciones de la FIFA: la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA 2011 y la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA 2013. Con esta experiencia y su sublime técnica, el delantero fue clave para los suyos en la campaña clasificatoria, con cinco dianas en cuatro partidos. Con todo, los uzbekos tendrán exhibir una mayor fortaleza psicológica que la que mostraron en la aleccionadora derrota a manos de la RDP de Corea  en semifinales.

El seleccionador
El exdefensa del Traktor de Tashkent, Ravshan Khaydarov, comenzó su carrera como técnico en 1997 con ese mismo club, antes de ser nombrado seleccionador de Uzbekistán en 2002. No obstante, sus logros más destacados se produjeron durante su etapa al frente del Pakhtakor, con el que ganó dos títulos de liga y fue elegido entrenador del año en dos ocasiones.

Antecedentes mundialistas
Nueva Zelanda 2015 será la cuarta participación de Uzbekistán en la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA.
Uzbekistán superó la fase de grupos una sola vez, en Turquía 2013, donde cayó en cuartos ante Francia, que a la postre se proclamaría campeona.

La frase
"Demostramos nuestro carácter [en los preliminares] y conseguimos el resultado deseado. Creo que esto aportará confianza a mis jugadores y nos servirá de ayuda en nuestros futuros compromisos".
Ravshan Khaydarov, seleccionador de Uzbekistán.