El fútbol femenino está en auge en Australia. En la parte superior de la pirámide, la selección absoluta no sólo viene gozando de buenos resultados contra las mejores del mundo en la Copa Mundial Femenina de la FIFA™ y el Torneo Olímpico de Fútbol Femenino, sino que además, sus esfuerzos están ayudando a realzar enormemente la imagen del balompié femenil. Un escalón más abajo, la W-League también prospera en cuanto a público, atención mediática y calidad sobre el terreno de juego, y va creciendo notablemente cada temporada.

Pero si seguimos descendiendo, es en el fútbol base donde la tendencia alcista parece alcanzar su punto culminante. Una cantidad considerable de chicas y mujeres están practicando este deporte, y la Federación Australiana de Fútbol (FFA) está procurando potenciar ese interés concentrándose cada vez más en el fútbol femenino. La FFA ha facilitado incluso una Guía de Desarrollo del Fútbol Femenino; un recurso destinado a guiar a los clubes locales sobre cómo desarrollar mejor el fútbol femenino e incrementar la cantidad de mujeres participantes en el fútbol a todos los niveles.

Inspiración y disfrute 
Dentro de esa campaña de la FFA para fomentar la participación de las jóvenes, la semana pasada tuvo lugar en Tasmania un importante despliegue del popular programa de la FIFA “Live Your Goals”. La campaña Live Your Goals, que inicialmente se lanzó para coincidir con la Copa Mundial Femenina de la FIFA Alemania 2011, aspira a aumentar la popularidad del fútbol femenino a escala local, nacional y mundial; y a demostrar que las chicas y mujeres pueden alcanzar sus metas a través del fútbol.

El programa Live Your Goals de Tasmania ha sido el tercero celebrado en Australia, tras los que tuvieron lugar en Sydney y el Territorio del Norte. Tasmania, conocida como la Isla Manzana, es una isla ubicada al sur de la masa continental de Australia. Pocos futbolistas famosos han surgido de Tasmania, donde tradicionalmente ha dominado la práctica del fútbol australiano.

Sin embargo, la modalidad del balón redondo está gozando ahora de un importante dinamismo en Tasmania y, tal vez, varias jóvenes empezarán a encaminar su vida hacia el fútbol como consecuencia del programa de la semana pasada. En el mayor despliegue del programa Live Your Goals que ha tenido lugar en Australia, nada menos que 11 eventos se celebraron durante una semana en diversos lugares ubicados entre Devonport y Launceston (al norte del estado) y la capital Hobart (al sur).

Varios centenares de jóvenes jugadoras participaron en diversas actividades relacionadas con el fútbol. Los primeros días del festival estuvo presente el seleccionador nacional, Alen Stajcic, que, como antiguo profesor que es, pudo compartir sus conocimientos y experiencias de forma didáctica con los entrenadores locales, maestros de escuela y jugadoras.

También acudió a la cita la delantera de las Matildas Michelle Heyman, que hace poco fue nombrada embajadora de Live Your Goals. “Me hizo mucha ilusión cuando me pidieron que fuese embajadora de Live Your Goals. Tener la oportunidad de venir a Tasmania y pasar un rato con las jóvenes jugadoras y estudiantes ha sido genial”, afirmó Heyman.

“Todas las chicas son muy aplicadas. Estoy encantada de formar parte de esto, y espero que el ser un modelo a imitar para ellas les ayude a soñar con grandes cosas y a disfrutar de todos los beneficios que aporta el fútbol”, concluyó la internacional australiana.